Victor Kossakovsky: Varicella

Eurodok filmfestival: Forutsigbar, men respektfull film om ambisiøse barn fanget i ballettens obligatoriske melankoli.

Hilde Susan Jægtnes
Forfatter, og filmkritiker i Ny Tid.

Vekten av verdens lengste ben

«Let etter verdens lengste ben!» gjaller ballettlærerens stemme gjennom den overjordisk hvite salen. «Gjør det vakkert, jenter! I går var det vakrere. Uttrykk deres individualitet!»
De radmagre ungpikene står oppstilt som en rad med nær identiske hvite spyd, støtter seg til barren og presser verdens lengste ben oppover mens de balanserer på skjelvende føtter. Illusjonen av englenes vektløshet opprettholdes gjennom militante, flytende bevegelseskombinasjoner. Musikken skal føles med hjertet, lidenskapen uttrykkes i livlige ansiktstrekk.
Ubeleilig nok er selv purunge pipestilkben underkastet tyngdekraften. 12-årige Nastya undertrykker snufsingen mens hun får kjeft fordi hun ikke løfter beinet høyt nok. «Du er jo fleksibel nok!» klager læreren, og presser låret opp mot ungpikens panne. Når Nastya ikke klarer å slutte å gråte, stryker læreren henne som for å berolige et skremt dyr: «Så så så, rolig nå.»

Yndet motiv. Victor Kossakovskys grasiøse og velkomponerte novellefilm Varicella følger to søstre som vier sine unge liv til dans. Den pussige tittelen, som betyr «vannkopper», referer til åpningssekvensen, der lillesøster Polina dekker over Nastyas vannkopper med et grønt medikament. Nastya og lillesøster Polina forbereder seg til opptaksprøvene til neste trinn på Boris Eifman Dance Academy i St. Petersburg. Søstrene er dypt fortrolige, nesten fysisk sammensmeltet, til enhver tid opptatt med dansebevegelser mens de skravler om smått og stort. Sammen kjemper de mot den gjennomborende frykten for ikke å være gode nok.
Ballett er et hyppig brukt motiv innen film og tv, med sin tiltalende kombinasjon av stringent estetikk og fanatisk innbitte utøvere. Kenneth Elvebakks dokumentar Ballettguttene (2014) og Robert Altmans dokumentaraktige fiksjonsfilm The Company (2003) gir begge innblikk i danseres beintøffe hverdag med umulige målsettinger og personlige ofre. Der Ballettguttene omhandler tre kamerater som splittes av forskjellige ambisjonsnivåer, fokuserer The Company på hvordan den kreative prosessen påvirkes av dansernes forhold til hverandre og maktmenneskene rundt seg. Wim Wenders’ hyllest til den legendariske Pina (2011) fremstår som en visuell og sanselig eksplosjon på lerretet, der hver sekvens topper den foregående og erstatter behovet for narrativ og karakterutforskning.
Det visuelle uttrykket i Kossakovskys Varicella er preget av symmetri og skarpe linjer samt kontraster mellom stillstand og flytende bevegelser, mellom disiplin og spontan, barnslig utfoldelse. Ivan Bessonovs musikkarrangement med ballettklassikere fremført på piano og elektroniske instrumenter binder sekvensene effektivt sammen, og erstatter ofte naturlig lyd. En sporadisk bruk av et visuelt filter som viser danserne i glødende silhuett, fremhever de skjærende rene linjene mot horisonten.

Vekker respekt. Filmen oppleves som en noe forutsigbar illustrasjon av kunstnernes velkjente mantra «du må lide for drømmen». Mangelen på narrativ og personutvikling rettferdiggjøres ikke av bildenes sterile prakt. Suverene komposisjoner til tross, utgjør Varicella ingen nyskapning innen sjangeren, men kameraets kjærtegnende nærhet til de to søstrene vekker beundring og respekt for dedikasjonen utøverne viser. Mest minneverdig er den kaotiske scenen fra pauserommet, der noen barn øver iherdig på dansetrinn mens andre er involvert i en hemningsløs, lattermild putekrig og prøver å trekke inn dem som jobber. De to søstrene står lent mot veggen og betrakter sine lekende medstudenter med alvorlige blikk, sammen mot resten av verden.
De intime samtalene mellom søstrene gir filmen en kledelig, poetisk puls. Nastya innrømmer at hun foretrekker ballettfortellinger med trist slutt, for sånne balletter blir aldri glemt. «Jeg vil lage min egen ballett,» drømmer hun høyt: «En kvinne dukker plutselig opp i dødens land. Hun spør hvordan hun kommer seg ut, men de døde svarer ikke. Til slutt blir hun gal.» Enn så lenge har Nastya den kjærlige lillesøsteren som en motgift mot ballettens obligatoriske melankoli. Men hva skjer den dagen søstrenes veier skilles?

Varicella blir vist i en eksklusiv spesialvisning sammen med filmen Dans for livet lørdag 12. mars på EuroDok, og kommer på kino til høsten som !Dans Super.

Varicella
Regi: Victor Kossakovsky
25 min.

---
DEL