Utvikling til høy pris

Regjeringen i Kambodsja strammer maktgrepet mer og mer for hver dag. Den høyspente situasjonen gjør dokumentar filmen A Cambodian Spring desto mer gysende.

Andersen er historiker og frilansjournalist.

A Cambodian Spring

Chris Kelly

UK

Det giver en ganske særlig fornemmelse at bevæge sig rundt i en by med visheden om, at næste gang man kommer forbi, er den eller den bygning formentlig væk. Tilbage vil måske stå et monument af tomhed og levn fra det liv, der blev levet i den forsvundne bygning, mens der ventes på byggemaskiner, byggematerialer og investeringer i limbo; måske vil en ny bygning allerede dække over, hvad der fandtes her før, eller måske vil et skelet af beton befolket af arbejdende kvinder og mænd med stof viklet om ansigtet for at beskytte mod sved og støv vidne om, at folk est knokler dag ud og dag ind blot for at andre kan nyde frugten af deres arbejde.

Phnom Penh, hovedstaden i Cambodja, er en sådan by. En by fuld af støv og sved og aircon og komfort, hvor historie er noget, der manipuleres ind i den morgendag, som nogle få har bestemt ordenen for.

Såkalt utvikling. Dokumentarfilmen A Cambodian Spring handler om, hvad der sker, når den jord fattige folk bor på, får værdi for nogen, der allerede har mere end nok. Og om, hvad der sker, når fattige folk nægter at acceptere, at de – igen og igen – skal tvangsforflyttes fra det sted, hvor de forsøger at få et liv til at hænge sammen mod alle odds.

Instruktøren Chris Kelly har optaget filmen over seks år, i Phnom Penh og i et landdistrikt i Cambodja. Filmen følger indbyggerne ved Boeung Kak Lake og deres kamp for at bevare deres hjem og lokalsamfund i hovedstaden, hvor regeringspartiet har givet en magtfuld bygherre tilladelse til at fylde Boeung Kak Lake op med sand, så der kan opføres dyre boliger og indkøbscentre.

Kelly åbner filmen med oplysningen om, at 1993 var året, hvor FN organiserede det første demokratiske valg i Cambodja efter årtiers borgerkrig – og organiserede landet som en fri markedsøkonomi. Dernæst oplysningen om, at 1993 også markerede begyndelsen på nuværende premierminister Hun Sens magt over landet og begyndelsen på en bølge af såkaldt udvikling, som har præget landet lige siden. Det er en fantastisk effektfuld og præcis åbning, som binder de vigtigste tråde sammen.

Tep Vanny sitter nå fengslet for anklager om vold mot menn som var hyret for å utøve vold mot demonstrantene.

To hovedpersoner. Narrativet er bygget op omkring især to personer. Den ene er Toul Srey Pov, der boede ved Boeung Kak Lake og var med i de første år af protesterne mod tvangsfor ytningen af de lokale, men trak sig fra bevægelsen af årsager, der både bliver gjort begribelige i filmen og samtidig forbliver umulige for en udefrakommende at forstå alle nuancer af.

Noget af forklaringen ligger i hvor høj en pris, man er villig til at betale i kampen for retfærdighed. Og noget af forklaringen ligger i det pres, der kommer på personlige relationer, når livsgrundlaget – og livet selv – konstant er truet.

Det er primært gennem Toul Srey Povs perspektiv at en af protestbevægelsens sidenhen mest kendte profiler, Tep Vanny, bliver portrætteret. Tep Vanny fortsatte i front for bevægelsen og sidder netop nu fængslet på anklager om vold mod nogle mænd, som var hyret for at udøve vold mod Boeung Kak Lake-demonstranterne. Den slags paradokser er blevet til en særlig cambodjansk juridisk specialitet.

Den anden person, som knytter narrativet i A Cambodian Spring sammen, er munken Loun Sovath. På samme tid som Boeung Kak Lake-konflikten starter, forsøger Loun Sovath at hjælpe en gruppe lokale landsbyboere i Chi Kraeng i Siem Reap-provinsen nær den pagoda, han tjener. Landsbyboerne, der ernærer sig som småbønder, har fået deres jord konfiskeret fordi en stor virksomhed vil tjene penge på den. Da de forsøger at forsvare deres jord, bliver de skudt på – og derpå fængslet for forstyrrelse af den offentlige orden. Oplevelsen af, hvordan myndighederne behandler bønderne, bliver Loun Sovaths politiske vækkelse. Han begynder at lave videooptagelser for at dokumentere de uretfærdigheder, der foregår, og denne videoaktivisme bringer ham også til Boeung Kak Lake.

Motstand mot motstand. Dramaet i filmen kulminerer adskillige gange, blandt andet omkring begivenhederne i 2013, hvor oppositionspartiet fik et jordskredsvalg – men lige netop ikke stor nok opbakning til at vinde flertallet. Et valgresultat, der var omstridt, og førte til månedlange demonstrationer, hvor lokale protestbevægelser, arbejdskampe og den parlamentariske opposition for en stund smeltede sammen og udgjorde en reel trussel mod Hun Sen og hans Cambodian People’s Party, der i praksis har regeret uafbrudt siden Pol Pot-regimets fald.

Opplevelsen av hvordan myndighetene behandler bøndene ble munken Loun Sovaths politiske vekkelse.

A Cambodian Spring portrætterer både den fattige befolknings forsøg på at gøre modstand og kræve retfærdighed, og myndighedernes til tider nådesløse, til tider vaklende, forsøg på at holde modstanden nede, så der ikke kommer grus i det såkaldt frie markeds maskineri.

Protestene fortsetter. «Udvikling vil altid gå ud over nogen,» lyder det lakoniske argument, som en lokal embedsmand forsøger at affeje Boeung Kak Lake-beboerne med, da de vil stoppe maskinerne, der pumper sand ned i søen, så deres hjem bliver oversvømmet.

En anden embedsmand kommer med et lige så gyldent citat, da han forsøger at få munken Loun Sovath til at stoppe sin aktivisme; munke må ikke engagere sig i sociale spørgsmål, forklarer embedsmanden – for «religion tilhører regeringen nu».

Loun Sovath blev smidt ud af munkeordenen af det religiøse overhovede, der er udpeget af regeringspartiet og måtte flygte i eksil til USA. Toul Srey Pov trak sig fra frontlinjen for at fokusere på sit familieliv, og Tep Vanny kommer ikke ud af fængslet på denne side af det nationale valg i Cambodja, som skal foregå i sommeren 2018. Men protesterne fortsætter, og det samme gør regeringspartiets forsøg på at holde dem nede – med stigende intensitet fra begge sider. Den aktuelle højspændte situation i et Cambodja, der gør klar til endnu et skæbnevalg, gør A Cambodian Spring til en næsten uudholdeligt gysende oplevelse.

---
DEL