Bestill sommerutgaven her

Trangen til å bli sett og anerkjent

Avatar photo
Aleksander Huser
Huser er fast filmkritiker i Ny Tid.
Succession
Regissør: Jesse Armstrong
(USA)

FIKSJON / Stridighetene i mediemogulfamilien om konserntronen tilspisser seg ytterligere i HBO-serien Succession, som på imponerende og medrivende vis evner å ta pulsen på samtiden og storkapitalistisk forretningsvirksomhet på sitt mest brutale.

It took me a few episodes to get properly into the HBO series Succession , since the whole character gallery is so strikingly unsympathetic. But gradually this became part of the fascination itself.

Succession is admittedly no solitary swallow in that sense. In the so-called new golden age of TV drama, which largely started with HBO’s The Sopranos (although Six Feet Under and Sex and Single Life from the same channel will also have their share of credit), several prominent series have almost competed to have them most unsympathetic and morally dubious main characters. Tony Soprano from The Sopranos has his appealing character traits, but can also be said to be a violent sociopath. Although Breaking Bad ‘s protagonist Walter White is first portrayed as a conscientious and cancerous family father, this series develops into a portrait of a psychopath – while “charming asshole” is an apt description ofMad Men ‘s marketing genius and women’s magnet Don Draper.

Also in terms of quality, Succession deserves to be compared with all these series. At the same time, one can draw thematic lines back to American soap operas such as Dallas , The Dynasty and Falcon Crest .

A vulgar royal house

Succession is about a fictional media mogul family in the United States, with all that entails of power struggles, intrigue and desire to take over the throne in the group. The question of the succession becomes highly topical when the aging patriarch Logan Roy is hit by blows at the beginning of the series. However, he gets on the road to recovery fairly quickly, and with this, the potential heirs – four adult children, who to a greater or lesser extent are involved in the family business – are thrown into ever-sharpening knives and uncertainty about their own position.

The series is not a “poor little rich” story.

The series will be loosely inspired by the real-life Murdoch family, about which series creator Jesse Armstrong first wrote an unrealized feature film script. But he is also said to have looked to the media magnates William Randolph Hearst (who was the source of inspiration for Orson Welles’ Citizen Kane ) and Robert Maxwell – as well as Britain’s Queen Elisabeth. The latter is not as sought after as it probably sounds, as the series’ Roy family in some way appears to be a kind of royal house in the Republic of the United States.

With their group Waystar RoyCo, they have enormous power and influence – not only because of the financial means the company possesses, but also through the media companies it owns. Since this is the world of America and big business, we are not talking about a refined and exalted form of royalty, but a vulgar, cynical and power-hungry financial nobility. Nevertheless, the family’s control over the media image provides opportunities to influence public opinion with a force that means that not even the president – in the series preferably referred to as the “raisin” – sits safely.

The pulse of the present

The current third season on HBO picks up the thread directly from the end of last season, where the perhaps not completely lost son Kendall Roy in practice declared war on the head of the family. As a result, internal family disputes are escalating several notches, in parallel with the group being threatened by acquisitions and a lack of new investors. Central to the action is also the scandal related to the company’s cruise business, which is now under investigation, and which includes both abuse of women and gross exploitation of guest workers.

The internal family disputes are being scaled up several notches, in parallel with the group being threatened by acquisitions and a lack of new investors.

Denne fortellingen om et knippe svært privilegerte mennesker evner på imponerende vis å ta pulsen på samtiden. Her er alt fra metoo-tematikk til skildringer av forstemmende lite uavhengig mediemakt, mens Kendall prøver å surfe på en sympatibølge i sosiale medier for sin offentlige dissidentstatus – med stor fare for å avkles som både narsissistisk og skinnhellig. Og om noen skulle mene at den hjelpeløse eldstesønnen Connors ambisjon om å stille som presidentkandidat virker i overkant parodisk, er det bare å minne om hvem som faktisk besatt denne stillingen inntil nylig. Succession er unektelig satirisk, men på ingen måte science fiction – og oppleves som langt mer relevant enn for eksempel den mer sensasjonalistiske norske serien Exit.

Nyanserikdommen

Succession følger som nevnt noen rimelig uspiselige karakterer, som vi like fullt får et følelsesmessig engasjement i. Dette skyldes ikke nødvendigvis vårt behov for innblikk i de rike og mektiges liv, men om nyanserikdommen og kompleksiteten disse rollefigurene er skildret med. Succession er nemlig også en historie om fire personer som har vokst opp med en ytterst krevende og dominerende far, og hvordan det preger dem. I dette ligger en betydelig mengde sårhet, uten at det er ment å unnskylde hva rollefigurene får seg til å gjøre.

The series is not a “poor little rich” story, but a study of the urge to be seen and recognized. It shows a life where everyone exclusively grinds their own cake, and where manipulation and trampling are natural survival strategies. And then, of course, it’s big business capitalism at its most brutal.

With its occasionally hesitant, but no less elegant balance between realism and biting satire, Succession is one of the smartest and most apt descriptions of recent years of how power is very much exercised in the world’s leading democracy.

New episodes of Succession Season 3 are released weekly on HBO Max (The review is
based on seven episodes).

- egenannonse -

Siste kommentarer:

Siste artikler

Ikoniske malerier og fotografier

Forbilleder: I offentlighedens Latinamerika blir afhængighedsheltene Bolívar og San Martin eller Che Guevara og Evita, gjennom malerier og fotografier enten forgudet eller satanisert. Denne bogen ser nærmere på hvorfor.

Permanent undtagelsestilstand

ESSAY: Strømmen går, valutakurser fluktuerer, brødpriser eksploderer, brændstof forsvinder. Det er også stadige spor efter eksplosjonen. Alligevel formår Beiruts hårdtprøvede borgere gang på gang at finde fodfæste i kaos. Og kaosset er medvirkende til Beirut aldrig bliver en pusse-nusse-by.

Muslimske eliter, maktutøvelse og terror

AFRIKA: Hva kan en bok si om Boko Haram eller den porøse grensen mellom dagens Kamerun og dagens Tsjad? Eller om det førkoloniale kongedømmet Kanem-Bornu?

Grænserne for vores levemåde

FREMTID: Miljøkatastrofer, global opvarmning, civilisationskrise og planetær apokalypse har givet anledning til forestillinger om jordens undergang og tidens afslutning. Gennem en radikal antropologi gjør et par forfattere et forsøg på at genrejse vores tro på verden.

Agamben: Et brennende hus

FILOSOFI: Italienske Giorgio Agamben beskriver og tenker andre forløp for vår tenkning enn dagens mer teknologisk nihilistiske viljedrevne produksjonsparadigme. To bøker søker inn i andre muligheter enn den 'brannen' han mener vi befinner oss i. I dette essayet forsøker Astrid Nordang å bringe frem noe av dette kompliserte materialet.

Et godt liv uten stadig mer av alt

GRØNN VEKST: NY TID har her valgt å trykke et utdrag av boken Grønt manifest av vår faste kritiker. «Livskvalitet framfor veksttvang»: Tre små, men kraftfulle ord, som gir en nøkkel til endret retning på samfunnsutviklingen, der vår evige streben etter 'mest mulig' heller justeres til verdsettelse av 'tilstrekkelig'.

Endetidstanker

FILOSOFI: Mens postmodernismen innebar en eksplosjon, innebærer dagens posthume tilstand ifølge Marina Garcés en avvikling av alle muligheter – en implodering. Ja, er de håp vi i dag klamrer oss til, bare markedstilpassede behov for håp?

Camille, Hannah, Lisa, Pauline og Flora

KVINNER: Kunst som er utført av menn, vies rett og slett mer oppmerksomhet: i samlinger, i utstillingsprogrammer, i kunstlitteraturen, i kunstmarkedet. Men hva med den store mengden kvinnelige kunstnere gjennom de siste 500 årene?

Jeg var helt ute av verden

Essay: Forfatteren Hanne Ramsdal forteller her hva det vil si å bli satt ut av spill – og komme tilbake igjen. En hjernerystelse fører blant annet til at hjernen ikke klarer å dempe inntrykk og følelser.

Når man i stillhet vil disiplinere forskningen

PRIO: Mange som reiser spørsmål om legitimiteten til USAs kriger, synes å bli presset ut fra forsknings- og mediainstitusjoner. Et eksempel er her Institutt for fredsforskning (PRIO), som har hatt forskere som historisk sett har vært kritiske til enhver angrepskrig – som neppe har tilhørt atomvåpnenes nære venner.

Er Spania en terrorstat?

SPANIA: Landet får skarp kritikk internasjonalt for politiets og sivilgardens utstrakte bruk av tortur som aldri straffeforfølges. Regimeopprørere fengsles for bagateller. Europeiske anklager og innvendinger ignoreres.

Er det noen grunn til å juble over koronavaksinen?

COVID-19: Fra offentlig hold ytres det ingen reell skepsis til koronavaksinen – man anbefaler vaksinering, og folket er positive til vaksinen. Men er omfavnelsen av vaksinen basert på en informert beslutning eller et blindt håp om en normal hverdag?

De militære sjefene ville utslette Sovjet og Kina, men Kennedy sto i veien

Militært: Vi tar for oss amerikansk strategisk militærtenkning (SAC) fra 1950 til i dag. Kommer den økonomiske krigen å bli supplert ved en biologisk krig?

Hjemlengsel

Bjørneboe: Jens Bjørneboes eldste datter reflekterer i dette essayet over en mindre kjent psykologisk side ved sin far.

Arrestert og satt på glattcelle for Y-blokka

Y-BLOKKA: Fem demonstranter ble ført vekk i går, blant dem Ellen de Vibe, tidligere direktør i Oslos plan- og bygningsetat. Samtidig havnet Y-interiøret i containere.

En tilgitt, lutret og salvet korgutt

Tangen: Finansnæringen tar kontroll over norsk offentlighet.

Michael Moores nye film: Kritisk til alternativ energi

MiljøFor mange er grønne energiløsninger bare en ny måte å tjene penger på, hevder regissør Jeff Gibbs.

Pandemien vil skape en ny verdensorden

Mike Davis: Ifølge aktivisten og historikeren Mike Davis ligger det i ville reservoarer, som blant flaggermus, opptil 400 typer koronavirus som bare venter på å smitte over til andre dyr og mennesker.

Sjamanen og den norske ingeniøren

SAMHOLD: Forventningen om et paradis fritt for moderne framskritt ble til fortellingen om det motsatte, men mest av alt handler Newtopia om to svært ulike menn som støtter og hjelper hverandre når livet er som mest brutalt.

Hudløs eksponering

Anoreksi: Ublu bruker Lene Marie Fossen sitt eget forpinte legeme som lerret for sorg, smerte og lengsel i sine serier av selvportretter – aktuelle både i dokumentarfilmen Selvportrett og i utstillingen Gatekeeper.