Susan Sontag: Det komplette Rolling Stone-interview

For at være i live må man føle og tænke, overskride sig selv. Intellektuelt engagement var for Sontag først og fremmest båret af denne trang til dannelse og selvoverskridelse

Susan Sontag. Foto: AFP PHOTO/LLUIS GENE
Alexander Carnera
Carnera er frilansskribent, bosatt i København.

Susan Sontag: Det komplette Rolling Stone-interview. Møller Forlag, 2015

Screen Shot 2016-01-12 at 16.09.13«Den eneste mulige metafor på åndens liv,» skrev politologen Hannah Arendt, «er fornemmelsen af at være i live. Uden livets åndepust er menneskets krop et lig, uden tænkning er menneskets ånd død.» Susan Sontag var enig. I andet bind af sine dagbøger og notesbøger (As Consciousness Is Harnessed To Flesh) erklærer hun: «At være intelligent er for mig at se ikke ligesom at gøre noget ’bedre’. Det er den eneste måde jeg eksisterer på … Jeg ved, at jeg er bange for passivitet (og afhængighed). Når jeg bruger min forstand og min ånd, er der noget, der får mig til at føle mig aktiv (uafhængig). Og det er en god ting.»

At tænke og leve. Sådan indleder Jonathan Cutt forordet til sit komplette Rolling Stone-interview fra 1978 med Susan Sontag. Hun kredser om en menneskelig drift båret af nysgerrighed og erkendelse – et hungrende begær efter liv. For at være i live må man føle og tænke, overskride sig selv. Intellektuelt engagement var for Sontag først og fremmest båret af denne trang til dannelse og selvoverskridelse. Hun ville have løbet skrigende bort fra vor tids samlebåndstænkning i uddannelsessystemerne. Og ville der overhovedet være plads til hende som inspirator i et stadig mere glat og ligegyldigt offentligt rum? For den nye generation af skandinaviske læsere er Susan Sontag ikke en selvfølgelig figur. 1960’erne og frem til det nye årtusind var Sontags epoke. I en tid hvor de frie ånder opleves som en mangelvare er den danske udgivelse mere end på sin plads. Bogen er historien om en offentlig intellektuel og et både kunstnerisk-lidenskabeligt og politisk engagement der samler sig i én og samme person. Sontag var et stærkt bevis på at det at leve et tænkende liv og at tænke over det liv, man lever, kan være komplementære og livsbekræftende aktiviteter.

Camp og visioner. Sontag blev født i 1933 og døde af kræft i 2004. Hun voksede op i det vestlige Amerika, men flyttede senere til New York, der sammen med Paris udgjorde hendes faste base resten af livet. Hun var et barn af 60-tallet med blik for både populærkultur og europæisk modernisme. Og så var hun en énmandshær der introducerede alverdens livshungrende nysgerrige til en hel generation af især franske og tyske tænkere og forfattere lige fra Roland Barthes til Walter Benjamin. Hun fodrede de grænsesøgende og utilpassede unge med nye åbninger for livsformer i det seksuelt-eksperimentelle, for Sontag kaldet camp (lang tid før queer) og følte sig ligeså godt tilpas blandt punkere til punkkoncerter med Patti Smith som blandt læsenørder til litterære oplæsninger. Hun satte altid en høj standard for kvalitet, men hun besad også det sjældne «øje» der kan se det visionære i det politisk problematiske. Hun kaldte eksempelvis Leni Riefenstahls film Viljens triumf for et mesterværk uden at bortforklare nazistisk propaganda med æstetisk undskyldning.

Jeg kan lide dialog, og jeg ved, at en masse af mine tanker er et produkt af samtale.

Første gang verden hører om Susan Sontag er da hun i 1968 er inviteret af den nordvietnamesiske regering sammen med en delegation af antikrigsaktivister og reportere fra krigen. Begivenheden «fik mig til at revurdere min identitet, mine bevidsthedsformer, min kulturs psykiske former, sprog, moralsk beslutsomhed, psykologisk udtryksfuldhed,» siger hun. Da hun næsten tre årtier senere i 1993 befinder sig i Sarajevo og bliver spurgt om hun vil opføre Samuel Becketts Venter på Godot, tøver hun ikke. Mens bomberne regner ned udenfor teatret opføre hun stykket, en handling der kan opsamles i titlen på én af hendes vigtigste bøger: At betragte andres lidelser. 

Du har nå lest 4 frie artikler denne måned.

Logg inn (krever online abonnement, 69kr) for å lese videre.

DEL

Legg igjen et svar

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.