Offer med motstandskraft

En eks-prostituert kvinne reiser rundt i Chicagos gater. Med sine egne grufulle erfaringer som middel, hjelper hun andre ut av mindreverdsfølelse og et liv som vare.

Endre
Underviser filmvitenskap på NTNU Epost endreeid@gmail.com

Dreamcatcher
Regi og foto: Kim Longinotto

I en nærmest lynchsk nattehimmel, like fortryllende som den er upålitelig, svever vi sammen med oversiktsbilder som skuler ned på en glitrende storby. Nedenfor står skyskrapere som gudgitte gaver og lys som ser ut som glødende gull.
Deretter blir vi tatt med ned på gateplanet og får høre en historie fra stedet der mennesker lever (eller forsøker å leve): En kvinne ved navn Brenda Myers-Powell tilbrakte 25 år av livet sitt som prostituert. Hun ble skutt fem ganger, knivstukket over tretten, og en dag ble hun dopet ned av en mann som deretter rev huden av ansiktet og kroppen hennes.
Denne kvinnen trodde hun hadde mistet ansiktet for alltid, og «alt hun ønsket seg var å få ansiktet sitt tilbake – og å bli en kvinne, fordi hun aldri kunne huske å ha vært en kvinne».
Slik starter dokumentaren Dreamcatcher (2015). Brenda står i et klasserom og forteller denne historien om seg selv.
Den grusomme vandalismen fører tankene til det den meksikanske journalisten Sergio Gonzáles Rodriguez rapporterte om i et essay publisert i augustutgaven av Le Monde diplomatique, «Taxien stopper brått …», en opprørt vitnebeskrivelse av et land gjennomsyret av korrupsjon, tortur og vold: Liket av Julio César Fuentes Mondragón, en av studentene som ble kidnappet i Guerrero den 26. september i fjor, ble funnet med øynene revet ut og huden flådd av ansiktet.
Som Rodriguez skriver i en refleksjon over umenneskeliggjøringen ved denne volden, og ved hypotetisk å innta voldsutøverens posisjon:
«Jeg river ut øynene dine for at du ikke skal se meg og det jeg gjør mot deg, og for at du heller ikke skal kunne se deg selv i ditt siste øyeblikk eller forstå hva jeg kommer til å gjøre med deg. Min anonymitet er din, jeg skiller deg fra ditt ansikt og forvandler deg til meg selv.»
Hva i helvete er det vi er i stand til å gjøre med hverandre? Som disse historiene bevitner, er umenneskeliggjøring en del av det vi kaller det menneskelige. Dette er en del av det som skiller oss fra dyrene. Da Aristoteles snakket om mennesket som et fornuftsvesen, tok han høyde for denne morbide impulsen: Det rasjonelle mennesket er kapabelt til handlinger som er mye verre enn udyrenes vold. Det er fornuftsvesenet som torturerer, som behandler sine slektsvenner som varer, som evner å frata mennesker deres følelse av å være menneske.
I motsetning til unggutten Julio, overlevde Brenda umenneskeliggjøringen. Hun fikk til og med et ansikt tilbake. Og nå, i starten av Dreamcatcher, ser vi dette ansiktet i et nærbilde mens hun forteller sin historie. Ansiktet er bestemt, stolt og fylt av en bastant glød. «I dag står denne unge kvinnen foran dere,» forteller Brenda en skoleklasse og oss seere. «En kvinne med et ansikt.»
Brenda har gjort sine ufattelige traumer til fattbare meddelelser som kan hjelpe andre. Hun slår tilbake mot «anonymiseringen» hun har vært offer for (ved å bli behandlet som vare, et objekt), og er med på å gi et ansikt til et ellers lite gjennomsiktig system av overgrep og utnyttelse.

Observerende. Den britiske dokumentarfilmskaperen Kim Longinotto har helt siden 1970-tallet, med studentfilmen Pride of Place (1976), gjort motstand mot systematisert undertrykking. Hun er likevel mest kjent for sitt arbeid fra sent 90-tall og frem til i dag. Longinotto har ofte samarbeidet med andre regissører, som da hun og Ziba Mir-Hosseini lagde den oppsiktsvekkende Divorce Iranian Style (1998). Men i de siste filmene har hun hatt regien alene (Hold Me Tight, Let Me Go, 2007; Rough Aunties, 2008; Pink Saris, 2010; Salma, 2013). Dreamcatcher er den foreløpig siste i rekken av rystende, prisbelønte dokumentarer fra Longinotto, som løfter frem ansikter til kvinner som kjemper for et bedre liv.

Det gir mening når Longinotto forteller at hun bare tok opp kamera og filmet når hun «fikk gåsehud».

Du har nå lest 4 frie artikler denne måned.

Logg inn (krever online abonnement, 69kr) for å lese videre.

DEL

Legg igjen et svar

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.