Kvinnoperspektiv på Pakistan


Juristen och journalisten Rafia Zakaria blev bortgift till USA som 17-åring. Nu debuterar hon med boken The Upstairs Wife, en kvinnlig syn på Pakistans historia.

Email: redaksjon@nytid.no
Publisert: 2015-04-21

«Jag ville ändra berättelsen om Pakistan, som i väst karaktäriseras av terrorism och kärnvapen,» säger Rafia Zakaria. Det är ett varmt och stökigt Pakistan som målas upp i hennes roman, där kråksång blandas med biltutor och slamrandet från grannens grytor i barndomens Karachi. Familjen kom som migranter från Indien och försökte upprätta en känsla av bombaysk hemtamhet i sin migrantenklav i den unga nationen. Ingen av de andra kvinnorna i familjen förvärvsarbetade och kanske var det uppväxten med tvillingbrodern som gjorde Rafia extra medveten om ojämlikheten i samhället. Eller kanske låg känslan i luften? Som under den där incidenten när hon var sex–sju år gammal och provade rutschkanan i lekparken, ivrigt påhejad av mamma. Klänningen åkte upp av fartvinden. «Det var fullt med män runtom som bara stirrade. Det var sista gången jag åkte rutschkana,» minns hon, och menar att liknande upplevelser «skapade en miljö som gjorde mig medveten om att vara kvinna och lovligt byte». Det är uppfriskande att i The Upstairs Wife få ett feminint perspektiv på Pakistan, där frun till en vänstrande premiärminister startade landets första kvinnorättsrörelse. När Hamida Bogras man Mohammad så småningom gifte sig med sin vita sekreterare protesterade Hamidas överklassvänninor genom social bojkott av sammanhang dit fru nummer två bjudits in. Uppropet ledde så småningom till en officiell polygami-utredning och eftergiften att hustru nummer ett måste ge sitt medgivande till månggifte. Detta skrevs in i landets första äktenskapslagstiftning 1961. Den rätten försökte Rafias barnlösa moster Amina utnyttja när hennes man ville ta sig en andra maka, som han tänkte installera på nedervåningen. Aminas protester ledde dock ingen vart och bevittnandet av mosterns marginalisering påverkade Rafia djupt. «Om en man avvisar dig offentligt så är du körd. När du är ung så är du beredd att göra vad som helst för att undvika det,» säger hon. Kravet för hennes eget arrangerade äktenskap med en pakistansk man i USA var att hon skulle få studera. Maken tolkade detta som enklare studier, men Rafia var ambitiös, och när hon fick ett stipendium för att läsa juridik så blev det spiken i kistan. Efter halva utbildningen ansökte hon om skilsmässa. Då hade hon en tvåårig dotter och familjen på andra sidan klotet. Muslimsk feminism. Rafia slutförde studierna och började …


Kjære leser. Du har nå lest månedens 3 frie artikler. Så enten logg inn hvis du har abonnement, eller støtt oss gjerne ved å tegne et abonnement for fri tilgang?


Abonnement kr 195/kvartal