Kolonialismens dødelige arv

En dokumentar om undertrykkere og mord som endelig tok slutt på Sri Lanka.

Dieter Wieczorek
Wieczorek er kritiker bosatt i Paris.

Demons in Paradise

Jude Ratnam

Frankrike

Jude Ratnam er filmregissør og medlem av det tamilske minoritetssamfunnet på Sri Lanka. Etter tiår med blodig konflikt, representerer den singalesiske majoriteten nå den asiatiske nasjonens administrative, politiske og kommersielle lederskap.

I en av åpningsscenene i Demons in Paradise er Ratnam synlig nervøs når han hører sin egen sønn snakke tamilsk med høy stemme. 30 år tidligere hadde moren hans lært ham at han kunne bli drept for å gjøre noe slikt, og han har sett nok siden da til å vite hvor rett hun hadde. De for det meste buddhistiske singaleserne og de hinduistiske tamilene levde i fred med hverandre i 2000 år, i perioder til og med i form av separate, sameksisterende kongedømmer. Mange likhetstrekk mellom de to etniske gruppene gjorde at det foregikk en aktiv kulturell-religiøs utveksling.

Varig splittelse. Alt dette endret seg under det britiske kolonistyret – da Sri Lanka var kjent som Ceylon. Ratnams dokumentar – som hadde en spesialvisning under den siste Cannes-festivalen – åpner med svart-hvitt-opptak fra denne perioden. De viser en skremt befolkning, undertrykt av erobrernes utbyttende tekniske og industrielle overlegenhet. Britene valgte å plassere minoriteten – de hovedsakelig hinduistiske tamilene – i sosiale, kommersielle og administrative nøkkelposisjoner. Etter at kolonistyret tok slutt og Sri Lanka erklærte sin uavhengighet i 1948, skapte dette en varig splittelse med den singalesiske majoriteten.

Da singaleserne først hadde tatt makten, utviste de mange tamiler til India – noe som bare forsterket konfliktene. Tilfeldig vold hadde allerede forekommet over hele landet da en fullskala borgerkrig med hensynsløs aggresjon brøt ut i 1983. Det ble brukt bensinbomber og tortur, tamilske hjem ble ransaket og beboerne ofte brent levende. Menneskejakt ble tolerert av ordensmakten, og ble hverken stoppet eller fordømt av regjeringen.

Brutale handlinger ble beviselig stimulert av regjeringens politikk og støttet av politiet og militæret – som deltok aktivt i nedslaktingen.

Som en reaksjon oppsto drømmen om en uavhengig tamilsk stat med base i den nordlige byen Jaffna, som ble forsvart av tusenvis av tamiler som tok til våpen. I løpet av de påfølgende tre tiårene med krig er det antatt at 80 000–100 000 mennesker mistet livet, og enda 100 000 ble flyktninger i eget land.

Hemmelig filmprosjekt. Ratnam arbeidet i ti år under relativt risikable omstendigheter for å lage denne dokumentarfilmen, og skjulte sin egentlige agenda under dekke av en fiktiv kjærlighetshistorie. Gjennom onkelen sin kontaktet han tidligere tamilkrigere som også kjempet i motstandsbevegelsen. I dag er onkelen hans én av et stort antall tamiler som lever i eksil i Canada. Han møter Ratnam for å dele sine smertefulle minner. Han overlevde bare på grunn av hjelpen fra en singalesisk familie som skjulte ham i sitt eget hjem. Gjensynet med denne familien er en av de mest følelsesladete og rørende scenene i Ratnams film.

Du har nå lest 3 gratis artikler denne måned. Er du abonnement, logg inn i
toppmenyen eller tegn online abonnement (69kr) for å lese videre.

DEL

Legg igjen et svar

Dette nettstedet bruker Akismet for å redusere spam. Lær om hvordan dine kommentar-data prosesseres.