Kambodsja tørker sine tårer

For første gang på 20 år er regjeringspartiet Cambodian People’s Party alvorlig utfordret nå til valget i begynnelsen av juni.

Cambodians hold images of Kem Ley, a Cambodian political analyst and pro-democracy campaigner who was shot dead in broad daylight on July 10 at a convenience store, during a funeral procession for him in Phnom Penh on July 24, 2016. Kem Ley's murder sent shudders through Cambodian civil society in a country already bristling with political tensions and where activists are frequently threatened by powerful interests. / AFP PHOTO / TANG CHHIN SOTHY
Nina Trige Andersen
Trige Andersen er frilansjournalist og historiker.

I både hovedstaden og landdistrikterne er en demokratisk offentlighed i underskud på demokratiske rettigheder begyndt at kræve indflydelse på både destination og rute i Cambodjas lange rejse fra krig til fred.

Battambang, Phnom Penh, Kratie-provinsen. «Wipe your tears; continue your journey,» står der på en plakat i et af Battambangs centrale buddhistiske templer. Budskabet forekommer stilfærdigt som tempelkattene, der hviler sig i middagsheden – og munkene, hvis færd rundt blandt helligdommene foregår lydløst. Battambang er i det hele taget et tilsyneladende stilfærdigt sted. Provinsbyen i det vestlige Cambodja, slap – relativt – billigt fra både Vietnamkrigen og Khmer Rouge. Nu er den også et fristed for kunstneriske udskejelser og kritisk tænkning.

Plakaten, der er hængt op over indgangen til munkenes boliger, er på sin egen måde en ganske højlydt markering. Budskabet ledsages af et portræt af Kem Ley (1970–2016), en politisk analytiker, der var kendt for sine svidende kommentarer om det regerende Cambodian People’s Party (CPP) – indtil han 10. juli 2016 blev skudt ned i en Star Mart-butik ved en Caltex tankstation i hovedstaden Phnom Penh, midt i morgenkaffen.

I marts 2017 blev en mand ved navn Oeut Ang, der affyrede våbnet mod Kem Ley, dømt til livstid i fængsel. Det er en udbredt antagelse i Cambodja, at likvideringen var bestilt af personer fra regeringspartiets inderkreds. Anklagemyndigheden har imidlertid ikke interesseret sig stort for denne mulige forbindelse.

Battambang er et fristed for kunstneriske utskeielser og kritisk tenkning.

Cambodian authority block protesters during a May Day, or International Workers’ Day, in Phnom Penh on May 1, 2017.
Activists around the world mark May Day with marches demanding better working conditions, more jobs and higher wages. / AFP PHOTO / TANG CHHIN SOTHY

Opprørske munker. En af Kem Leys nære venner var But Buntenh, grundlægger af The Independent Monk Network for Social Justice. Cambodjas munke har været forsøgt pacificeret som politisk kraft siden premierminister Hun Sens regering konsoliderede sin magt med en voldelig undertrykkelse af oppositionen omkring valget i 1997. Munkeordner spillede en aktiv rolle i protesterne og CPP forbød herefter munke at deltage i politiske processer. Ved valget i 2002 blev de frataget stemmeretten. Nu er Cambodjas munke begyndt at røre på sig igen.

CPP har med tætte bånd til Vietnams Kommunistparti i praksis regeret uafbrudt, siden Pol Pot-regimet – der var Hun Sens gamle fraktionsfjender i de Røde Khmerer – faldt i 1979. Op til lokalvalget i juni 2017 og det nationale valg næste år er CPP’s greb om magten for første gang i tyve år reelt truet. De socialt indignerede munke er blot én af mange udfordringer.

Regjering og opposisjon. Den primære parlamentariske udfordrer, Cambodia National Rescue Party (CNRP), der er stærk i hovedstaden og blandt eksilcambodjanere, er i løbet af de seneste par år blevet markant mere synlig også i landdistrikterne. Hver gang minibussen passerer en ny landsby, bumler et CPP-skilt forbi. Næsten hver gang følges CPP’s skilt af CNRP’s. Begge har gjort en dyd ud af at have lokalkontorer i hver en flække, og CNRP er ved at hale ind på CPP på trods af regeringspartiets historiske fordel.

Dette er ikke en udvikling, regeringspartiet tager let på. CPP tvang i starten af april oppositionspartiet til officielt at stoppe brugen af den uofficielle parole «Replace commune chiefs who serve the party with commune chiefs who serve the people». Indenrigsminister Sar Kheng gjorde det klart, at regeringen forstod parolen som en opfordring til voldelige optøjer og en krænkelse af lokale embedsmænds rettigheder. En meddelelse med potentielt alvorlige konsekvenser efter CPP i foråret fik vedtaget en lov, der gør det muligt at opløse partier ud fra en række elastiske vurderinger, såsom at et parti truer «national enhed» eller «statens sikkerhed», eller begår «alvorlige fejl».

«Vi lever i en kultur av korrupsjon og vold.»

FN’s kontor for menneskerettigheder i Cambodja (OHCHR) har udtrykt bekymring over loven, og opfordret til præcisering for at sikre mod «vilkårlighed». CPP, der ved årsskiftet truede med at smide OHCHR helt ud af landet, hvis de ikke skruede ned for kritikken, har igen bedt dem om at blande sig uden om «statens affærer».

Efter næsten 40 års kontrol over statsapparatet har regeringspartiet alle de juridiske, politiske og bureaukratiske værktøjer til at stække oppositionen, men der er én afgørende faktor, der spænder ben for deres strategier: Stadigt flere cambodjanere finder deres magtanvendelse latterlig. Således brugte medierne i forbindelse med CPP’s parolevendetta enhver lejlighed til at gentage modstillingen «commune chiefs who serve the party» versus «commune chiefs who serve the people» og parolen har formentlig aldrig før været så virkningsfuld som under regeringspartiets anstrengelser for at få den udryddet.

Vietnam’s Prime Minister Nguyen Xuan Phuc (L) raises a toast with Cambodia’s Prime Minister Hun Sen (R) during a signing ceremony at the Peace Palace in Phnom Penh on April 25, 2017. Nguyen Xuan Phuc is on a three-day official visit.
Nguyen Xuan Phuc is on a three-day official visit. / AFP PHOTO / TANG CHHIN SOTHY

Kan eskalere. Blandt lokale sociale aktivister er der både håb og bekymring ved udsigten til, at CNRP reelt kan true CPP’s regeringsmagt ved valgene i 2017 og 2018. Håb, fordi et parlamentarisk opbrud kan føre politisk-sociale forandringer og åbninger med sig. Bekymring, fordi CPP ikke kommer til at give magten fra sig frivilligt. Noget, regeringspartiets talspersoner jævnligt minder om i mere eller mindre direkte vendinger.

Cambodia er officielt et flerpartidemokrati, men CPP argumenterer ofte med en slags optjent historisk ret til staten. Portrætter af partiets ledende skikkelser ser beslutsomt ud over befolkningen fra husmure og elmaster overalt i bylandskaberne. Allerede før årsskiftet var jubilæumsudgaven af CPP’s plakater ved hovedkvarteret i Phnom Penh blevet udskiftet med tallene 1979–2017 – som kunne den blotte konstatering af varighed sikre evigheden.

Du har nå lest 3 gratis artikler denne måned. Er du abonnement, logg inn i
toppmenyen eller tegn online abonnement (69kr) for å lese videre.

Legg igjen et svar

Dette nettstedet bruker Akismet for å redusere spam. Lær om hvordan dine kommentar-data prosesseres.