Abonnement 790/år eller 190/kvartal

Israels kamp på amerikanske universiteter

ANTI-SEMITTISME / Lurvete forsøk på å sidestille enhver kritikk av Israel med antisemittisme? Det finnes en rekke eksempler på sanksjoner som blir rettet mot palestinske student(rettighets)grupper over hele USA.

Forbudet mot Students for Justice in Palestine (SJP) ved Northeastern University i Boston 7. mars 2014, sammen med en trussel fra universitetets side om disiplinære tiltak mot noen av medlemmene, er bare ett eksempel på sanksjoner som blir rettet mot en rekke palestinske studentrettighetsgrupper over hele USA.

Angrepene, og andre lignende urovekkende former for straff, ser ut til å være en del av en koordinert aksjon fra den israelske regjeringen og Israel-lobbyen i USA for å svarteliste alle studentgrupper som utfordrer den offisielle israelske fortellingen.

Northeastern University forbød SJP-avdelingen etter at den sendte ut kopier av varsler om utkastelse som rutinemessig settes opp ved palestinske hjem som trues av riving. Universitetet varslet at studentene ville bli utestengt, og sa at hvis SJP ber om å bli gjeninnsatt neste år, vil «ingen nåværende medlemmer av Students for Justice in Palestines hovedstyre kunne sitte i styret for den nye organisasjonen», og videre at representanter fra organisasjonen vil måtte gjennomgå universitetets «skolering».

Omskoleringsseminarer og høyreorienterte israelske grupper

I 2011 ble ti studenter som ved UC Irvine i California hadde forstyrret en tale som ble holdt av Michael Oren, den gangen israelsk ambassadør til USA, funnet skyldige, gitt en prøvetid og dømt til å utføre samfunnstjeneste. Den israelske statsborgeren Oren, som siden har blitt ansatt av fjernsynsselskapet CNN, har oppfordret Kongressen til å svarteliste støttespillere for kampanjen for Boycott, Divestment and Sanctions-bevegelsen (BDS) mot Israel og til å straffeforfølge dem som demonstrerer mot israelske tjenestemenn.

De ble fratatt studentleder-stillinger etter å ha forlatt lokalet under en tale som ble holdt av en israelsk militær.

Columbia Students for Justice in Palestine (CSJP) ble brått utestengt våren 2011 og nektet å kunne reservere rom eller ha arrangementer på campus. Universitetsadministrasjonen hadde, før dette forbudet, en praksis med å varsle campus Hillel på forhånd om ethvert CSJP-arrangement.

Utvisningen ble til slutt opphevet etter en protest ledet av CSJPs advokater.

Max Geller, jusstudent og SJP-medlem ved Northeastern som jeg nådde på telefon i Boston, anklaget universitetet for å reagere «på press utenfra», inkludert det fra tidligere student Robert Shillman, som nå er administrerende direktør i Cognex Corp., og hedgefond-milliardær Seth Klarman, begge tilhengere av høyreorienterte israelske grupper.

Geller sa følgende: «Å forby studenter å inneha lederroller, og å forby studentgrupper bare fordi de har engasjert seg i en fredelig politisk aktivitet, bryter med universitetets oppgave med å utdanne studenter. Det siste året har jeg mottatt drapstrusler, blitt offentlig og urettferdig utskjelt og truet med disiplinærtiltak. Dette har tilført det å engasjere seg i debatt om et problem jeg er dypt engasjert i, som både jøde og amerikaner, et frykt- og angstfremkallende perspektiv.»

BDS-tilhengere

De hardhendte reaksjonene overfor disse studentorganisasjonene er symptomatisk for Israels økende isolasjon og bekymring for nedadgående amerikansk støtte. Flere tiår med okkupasjon og beslagleggelse av palestinsk land og de massive militære angrepene mot en forsvarsløs befolkning i Gaza har etterlatt hundrevis døde, sammen med økende feilernæring blant palestinske barn i påtvunget fattigdom. Dette har fremmedgjort tidligere tilhengere av Israel, inkludert mange unge amerikanske jøder.

Israel har samtidig blitt en paria i det globale samfunnet. Hvis landet skulle miste amerikansk støtte, som det i stor grad kjøper med politiske kampanjebidrag ført gjennom grupper som American Israel Public Affairs Committee# (AIPAC), ville Israel vært ille ute. Det er i dag et økende antall banker og andre selskaper, spesielt i EU, som slutter seg til boikottbevegelsen og nekter å gjøre forretninger med israelske bedrifter i de okkuperte områdene.

Israels statsminister Benjamin Netanyahu, som talte for AIPAC 4. mars 2014, viet overraskende mye av foredraget sitt til å angripe den voksende BDS-bevegelsen, som han sa sto for «fremmedhat, uærlighet og skam». Han ba om at BDS-tilhengere «blir behandlet nøyaktig slik vi behandler enhver antisemitt eller trangsynt person». Han advarte mot at «naive og uvitende» mennesker rekrutteres som «godtroende medreisende» i en antisemittisk kampanje.

ifølge The Times of London forsøker israelske tjenestemenn tilsynelatende å infiltrere BDS-bevegelsen, bruker svertemetoder og prøver å knytte bevegelsen til islamsk ekstremisme,. Den israelske regjeringen fremmer i tillegg moraliserende, antidemokratiske lovforslag i delstatslovgivningen i New York, Maryland og Illinois som vil pålegge økonomiske sanksjoner mot akademiske institusjoner som boikotter israelske institusjoner.

Israelske tjenestemenn forsøker tilsynelatende å infiltrere BDS-bevegelsen og bruker svertemetoder.

I mellomtiden innfører USA og andre entusiastisk sanksjoner mot Russland for en okkupasjon som er mye mindre drakonisk enn Israels lange motstand mot folkeretten. De ADL-utformede (Anti-Defamation League) indoktrineringstimene for universitetsaktivister er, ifølge de som har blitt pålagt å ta dem, lurvete forsøk på å sidestille enhver kritikk av Israel med antisemittisme.

Utvisningen

Noen aktivister ved Florida Atlantic University ble fratatt studentlederstillinger etter å ha forlatt lokalet under en tale som ble holdt av en israelsk militær. De ble beordret av universitetsledelsen til å delta på omskoleringsseminarer i regi av Anti-Defamation League (ADL): «Jeg selv og to andre medlemmer av SJP ble tvunget til å delta på det ADL-sponsede ‘mangfoldstrenings’-kurset, ellers ville vi ha brutt vilkårene for prøvetiden vår og i sin tur ville vi bli utestengt og/eller utvist», sa Nadine Aly, en student-
aktivist som sammen med andre aktivister forlot en forelesning som ble holdt ved universitetet av den israelske offiseren oberst Bentzi Gruber – som hadde vært med på å utarbeide stridsregler for Operasjon Cast Lead, det grufulle angrepet på Gaza sent i 2008 og tidlig i 2009.

Jeg nådde henne på telefon på campus i Florida: «Selve ideen om at administrasjonen antyder at det er rasistisk å kritisere israelsk politikk, er latterlig. Vi ble satt på ‘ubestemt prøvetid’, og de forbød oss ​​å inneha lederstillinger i noen anerkjente studentorganisasjoner ved universitetet, inkludert studentrådet, frem til vi ble uteksaminert. Jeg fikk ikke lenger fortsette verken som president i SJP eller som studentrepresentant, og den tidligere visepresidenten i SJP mistet stillingen som studenthusets representant. Det er en skam at dette universitetet, som de fleste universiteter, bøyer seg for presset fra den sionistiske lobbyen og rike sionistiske givere når de burde beskytte rettighetene til studentene sine.»

Forfølgelsen av akademikere som Joseph Massad og Norman Finkelstein, som utfordrer den offisielle israelske fortellingen, har lenge vært et trekk ved israelsk inngripen i amerikansk akademisk liv. Dessuten universitetspresidentenes iver etter å fordømme American Studies Associations oppfordring til en akademisk boikott av Israel. Vi ser her en en umettelig sult etter penger som ser ut til å styre universitetspolitikken. Den nåværende innsatsen for å legge ned studentgrupper løfter imidlertid tradisjonell israelsk sensur og innblanding til et nytt nivå. Israel forsøker nå å lukke ytringsfriheten på amerikanske universitetscampus – mot alle disse studentgruppene har standhaftig engasjert seg i ikkevoldelige protester – og har vervet våre konkursrammede liberale eliter og høyskoleadministratorer som tankepoliti.

Akademikere og professorer

At akademikere ikke forsvarer disse studentgruppenes rett til å uttrykke avvikende synspunkter og engasjere seg i politisk aktivisme er et trist motstykke til hvor irrelevante de fleste akademikere har blitt. Hvor, i denne kampen, er professorene i statsrett som forsvarer retten til ytringsfrihet? Hvor er professorene i etikk, religion og filosofi som minner studentene om alles rett til et verdig liv fritt for undertrykkelse? Hvor er professorene i Midtøsten-studier som forklarer de historiske konsekvensene av Israels voldelige annektering av palestinsk land? Hvor er journalistikkprofessorene som forsvarer dissidentens og ofrenes rett til rettferdig behandling i pressen? Hvor er professorene i kjønnsstudier, afroamerikanske studier, urfolks- eller chicanostudier som beskytter stemmene og verdigheten til de marginaliserte og undertrykte?

Hvor er professorene i etikk, religion og filosofi?

Angrepene på studenter vil ikke ende med grupper som Students for Justice in Palestina. Her nekter man å høre ropene til det palestinske folket, spesielt de 1,5 millioner – 60 prosent av dem barn – som er innesperret av det israelske militæret i Gaza. Dette er en del av den bredere kampanjen til høyreorienterte som Lynne Cheney og milliardærer som for eksempel Koch-brødrene for å fjerne alle programmer og akademiske disipliner som gir stemme til de marginaliserte, spesielt dem som ikke er privilegerte og hvite. Latinoer, afroamerikanere, feminister og LGBT-studenter føler også dette presset.

Ifølge et lovforslag signert av den republikanske guvernøren Jan Brewer har bøker av ledende chicano-forfattere [nordamerikanske forfattere av meksikansk opphav, red.anm.] blitt utestengt fra offentlige skoler i Tucson og andre steder i Arizona fordi slike etniske studier fremmer «hat mot en rase eller folk». Det er et språk som ligner på det tidligere ambassadør Oren har brukt for å rettferdiggjøre sin oppfordring til straffeforfølgelse av BDS-aktivister – at de fremmer trangsynthet («bigotry»).

Nykonservatismen som vokser i Israel, har sitt giftige motstykke innen amerikansk kultur. Og hvis andre marginaliserte grupper innenfor universitetet forblir tause mens palestinske solidaritetsaktivister forfølges på campus, vil det bli færre allierte når disse høyrekreftene kommer etter dem. Og de kommer. De av oss som fordømmer lidelsen Israel og dets krigsforbrytelser mot palestinerne forårsaker, og som støtter BDS-bevegelsen, er vant til sleipe israelske svertekampanjer.

Max Blumenthal

Jeg har gjentatte ganger blitt stemplet som antisemitt av den israelske lobbyen, inkludert for boken min War Is a Force That Gives Us Meaning. Noen av de kritiske stemmene, som Max Blumenthal, som skrev Goliath: Life and Loathing in Greater Israel, en av de beste beretningene som er skrevet om samtidens Israel, er jødiske, men det ser ikke ut til å forstyrre høyreorienterte israelske propagandister som ser avvik fra den israelske regjeringslinjen som en form for religiøst kjetteri.

«Jeg har vært på turné og diskutert boken min Goliat siden oktober 2013», fortalte Blumenthal, som jeg intervjuet med på telefon:

«Ved flere anledninger har israelske lobbygrupper og pro-israelske aktivister forsøkt å presse organisasjoner til å avlyse arrangementene mine før de fant sted. Jeg har blitt baktalt av pro-israelske tenåringsstudenter, fremtredende magasinspaltister og til og med Alan Dershowitz som antisemitt, og familien min har blitt angrepet i høyreorienterte medier bare for å ha arrangert en bokfest for meg. De absurde midlene pro-israelske aktivister har tydd til for å stoppe journalistikken og min analyse fra å nå et bredt publikum, er en perfekt illustrasjon på deres intellektuelle utmattelse og moralske fattigdom. Det eneste de har igjen, er massevis av penger til å kjøpe politikere og en ubegrenset vilje til å forsvare den eneste atomvåpen- og apartheidstaten i Midtøsten. Mens unge arabere og muslimer krever tilstedeværelse på universiteter over hele landet, og jødiske amerikanere viser avsky overfor Netanyahus Israel, er vi vitne til at pro-israelske kommer styrket tilbake. Spørsmålet er ikke om de vil vinne eller tape, men hvor mye skade de kan gjøre på ytringsfriheten på vei mot et oppgjør med rettferdigheten. […] Det ville vært oppmuntrende hvis fremtredende liberale intellektuelle sa seg enige i alle mine konklusjoner, eller ville akseptert legitimiteten til BDS, men den eneste rimelige forventningen vi kan ha til dem, er at de mobiliserer til forsvar for dem hvis ytringsfrihet og rettigheter til å organisere seg blir knust av mektige krefter. Når disse styrkene stiller til forsvar for Israel, er det dessverre for mange liberale intellektuelle som tier – eller som i tilfellet med Michael Kazin, Eric Alterman, Cary Nelson og kjente universitetspresidenter samarbeider de aktivt med andre eliter som er fast bestemt på å knuse palestinsk solidaritetsaktivisme med antidemokratiske midler.»

Campus Hillel-sentrene

Lokalavdelinger av Hillel [Hillel er verdens største jødiske campusorganisasjon og står for sosial handling, forsvar av Israel, global utveksling, entreprenørskap, forretningsklubber og kunst/kultur, red.anm.] fungerer dessverre ofte som intet mindre enn israelske myndigheters forlengede arm og AIPAC-universitetsutposter. Dette er sant ved Northeastern så vel som ved utdanningsinstitutsjoner som Barnard College og Columbia. Og universitetspresidenter som Barnards Debora Spar ser ingenting galt i å akseptere Israel-lobbyturer til Israel, mens palestinske studenter risikerer fengsel og til og med døden for å studere i USA.

Hillel Kippot | Harkham Hillel Hebrew Academy

Lanseringen av campusdekkende ærekrenkende kampanjer fra antatt religiøse grupper er helligbrøde for den jødiske religionen. På en del seminarer har jeg lest mange nok av de store hebraiske profetene – som først og fremst var bekymret for de undertrykte og de fattige – til å vite at man ikke ville funnet dem ved dagens Hillel-sentre. Disse profetene ville i stedet protestert sammen med SJP-aktivister. Campus Hillel-sentrene, med sine overdådige budsjetter og skinnende bygninger på campus, tilbyr løpende arrangementer, forelesninger og programmer for å fremme offisiell israelsk politikk. De arrangerer gratisturer til Israel for jødiske studenter som en del av Taglit Birthright-programmet og fungerer som et statlig israelsk reisebyrå. Jødiske studenter, ofte uten familietilknytning til Israel, blir eskortert i disse godt koreograferte propagandaturene til Israel. Samtidig har ikke hundretusener av palestinere, fanget i elendige flyktningleire, tilgang til sitt eget hjem, selv om familien deres kan ha levd i århundrer på det som er nå blitt israelsk land.

Israel har i flere tiår vært i stand til å ramme diskusjoner om palestinerne. Men Israels kontroll over fortellingen nærmer seg slutten. Når Israel taper terreng, vil det ondskapsfullt og irrasjonelt angripe alle sannhetsfortellere, selv om de er amerikanske studenter, og spesielt hvis de er jøder. Det vil komme en dag, og den dagen vil komme raskere enn Israel og dets betalte lakeier forventer, da hele bygningen vil smuldre opp, da ikke engang studenter ved Hillel lenger vil ha mage til å forsvare den kontinuerlige mishandlingen av og tilfeldige drap på palestinere. Ved hensynsløst å nekte andre å snakke risikerer Israel nå å dempes selv.

Dette er et foredrag sponset av Northeastern Universitys Political Economy Forum som Chris Hedges holdt 25. mars 2014. Det ble opprinnelig publisert 17. mars 2014 på nettstedet Truthdig, her gjengitt med tillatelse og
oversatt av John Y. Jones.

Relaterte artikler