Flere millioner demonstranter kaldet «terrorister»

Sydkoreanske borgere skabte historie da de – bevæbnet med levende lys og krav om retfærdighed – fik præsident Park Geun-hye og hendes konservative parti til at falde i 2017.
Nina Trige Andersen
Trige Andersen er frilansjournalist og historiker.
Email: nina.trige.andersen@gmail.com
Publisert: 22.03.2019

Light a Candle, Write a History – Candlelight Revolution

Nungcool

Sør-Korea

Mange var forfærdede da Park Geun-hye tiltrådte som Sydkoreas præsident i 2013: Hvordan kunne en diktatordatter komme til magten i en demokratisk æra? Geun-hyes far, Park Chung-hee, erobrede magten i landet gennem et militærkup i 1961 og regerede med autoritære metoder indtil han blev myrdet af sin egen efterretningschef i 1979.

Udover militær undtagelsestilstand og skruppelløs undertrykkelse af politiske modstandere havde Park Chung-hee imidlertid også bragt økonomisk vækst til et Sydkorea der dengang stadig kæmpede for at rejse sig efter Koreakrigen. Mange håbede derfor at hans datter – der på grund af sin mors tidlige død var blevet førstedame under sin far – kunne genstarte landets økonomi.

30 000 sydkoreanerdeltog i den første såkaldte Candlelight Demonstration 29. oktober 2016, og til sidst deltog 2 millioner.

I stedet endte Geun-hye som midtpunkt i en af de største politiske og økonomiske skandaler i Sydkoreas historie og afsoner nu en 24 års fængselsstraf i Seoul Detention Centre for magtmisbrug, bestikkelse, tvang og læk af statshemmeligheder.

Selvom de skandaler der omgav hendes præsidentembede, begyndte at rulle allerede fra foråret 2014, tog det yderligere tre år før parlamentet besluttede at fjerne hende fra embedet og starte en rigsretssag. Og dette skete kun fordi borgerne i et hidtil uset antal var gået på gaden i protest mod regeringen.

Den siste nedtellingen

Dokumentarfilmen Light a Candle, Write a History – Candlelight Revolution, som havde verdenspremiere på Busan International Film Festival i oktober, dokumenterer de massedemonstrationer der bragte præsidenten til fald. 30 000 sydkoreanere deltog i den første såkaldte Candlelight Demonstration 29. oktober 2016, og til den næste protesttog kom der ti gange så mange. Til den fjerde demonstrationen trodsede næsten to millioner borgere – alene i hovedstaden Seoul – den bidende vinterkulde for at kræve Park Geun-hyes afgang.

Flyvende over menneskemængderne fanger et kamera det betagende syn af millioner af levende lys i de vintermørke gader. I en imponerende koordineret nedtælling slukker alle deres lys samtidig, for et øjeblik senere at tændes igen i en bølge, der starter fra centrum og fortsætter ud af Seouls lange, lige hovedgader.

Light a Candle, Write a History – Candlelight Revolution Regissør Nungcool
Light a Candle, Write a History – Candlelight Revolution Regissør Nungcool

Vreden mod regeringen havde ulmet længe. Især blev den antændt af det tragiske forlis hvor færgen «Sewol» i april 2014, på vej til øen Jeju, sank med 476 passagerer ombord – hvoraf hovedparten var elever på udflugt. Selvom færgen ikke sank helt før efter flere dage, og dertil var tæt på kysten, blev kun 172 personer reddet – ikke af kystvagten, men af små fiskerbåde og handelsfartøjer.

Forældrene til eleverne ombord var rasende over myndighedernes svigt og forsøgene på at dække over årsagerne til at redningsoperationen havde været så ringe. Det hele var en skandale der involverede politisk korruption, heriblandt bestikkelse, der skulle skjule det faktum at færgens ejer bevidst havde omgået sikkerhedsprocedurer for at spare penge.

Protester smelter sammen

Eleverne blev med andre ord ofret i en nådesløs politisk økonomi i et Sydkorea hvor milliardærer systematisk nyder straffrihed. Borgerne var imidlertid ikke længere villige til at acceptere denne situation. Light a Candle, Write a History viser hvordan Sewol-familiernes krav om sandhed og retfærdighed smelter sammen med andre sociale protester i landet. Arbejdere fra SsangYong Motor havde blandt andet i et årti demonstreret mod uretmæssige fyringer og manglende rettigheder, og frustrerede borgere fra alle dele af samfundet, der havde sat deres lid til Park Geun-hye, følte sig forrådt af hendes regeringsførelse.

Præsident Park Geunhye afsoner nu en 24 års fængselsstraf for magtmisbrug, bestikkelse, tvang og læk af statshemmeligheder.

I løbet af 2016 kom det frem at præsidenten havde hjulpet sin ven og mentor, shaman og kultleder Choi Soon-sil, med at berige sig selv. Park Geun-hye havde også ladet Choi læse fortroligt materiale og øve indflydelse på regeringens politik. Det viste sig også at de kontroversielle syv timer efter Sewol-forliset, hvor Park Geun-hye havde været fraværende, var gået med til et hemmeligt møde mellem præsidenten og kultlederen.

I løbet af massedemonstrationerne i Seoul centrum, der foregik fra efteråret 2016 til foråret 2017, faldt Park Geun-hyes opbakning i befolkningen til fem procent, men selv med en sådan opslutning afventede oppositionen med at kræve hendes afgang – hvilket siger noget om omfanget af elitens kontrol over Sydkoreas politiske ledelse.

Præsidenten besvarede protesterne med at kalde de flere millioner demonstranter for «terrorister» og sammenligne dem med IS. I mellemtiden var hun og hendes Saenuri-parti også travlt optaget af at kriminalisere politiske modstandere, forberede indførelse af militær undtagelsestilstand og omskrive landets historiebøger for at forbedre hendes fars regimes image.

Alt ved det gamle?

Da repræsentanter fra regeringspartiet advarede borgerne om at «en kommende storm ville slukke deres lys», svarede borgerne modigt tilbage: En storm vil ikke slukke vores lys – den vil få flammen til at sprede sig. Derpå tilføjede borgerprotesterne endnu et krav: fængsling ikke bare af præsidenten, men også af de virksomhedsejere der hjalp hende med at holde på magten længe efter at hendes demokratiske mandat var bragt til ophør.

Flyvende over menneskemængderne fanger et kamera det betagende syn af millioner af levende lys i de vintermørke Seoul-gader.

I en historisk sejr blev Park Geun-hye fjernet fra embedet 10. marts 2017, samme dag som «færgen» Sewol langt om længe blev bjerget, og de efterladte kunne få udleveret deres døde og en undersøgelse af forlisårsagerne gå i gang. Da parlamentets beslutning om at rejse rigsretssag mod Park Geun-hye blev offentliggjort, dansede borgerne i gaderne, faldt hinanden om halsen og delte glædestårer.

Light a Candle, Write a History får det til at fremstå som om borgermobiliseringerne indvarslede radikale forandringer – men det sørgelige faktum er at meget nu er tilbage ved det gamle. Virksomhedsejerne har i vid udstrækning bevaret deres praktiske straffrihed, og pårørende til de druknede elever venter stadig på sandheden, De fyrede SsangYong Motor-arbejdere, og mange andre med dem, kæmper stadig for retfærdighed i et land hvor økonomisk vækst har en høj pris for flertallet af befolkningen.

Dokumentaren forklarer ikke hvordan det – på et organisatorisk niveau – var muligt at få en så stor og blandet skare til at finde sammen i massedemonstrationerne der udspillede sig i Seoul, men den viser tydeligt at de levende lys fik mobiliseret mennesker som ellers sjældent gør krav på en politisk stemme. Tiden vil vise hvilke kræfter disse historiske begivenheder har sluppet løs.

Gratis prøve
Kommentarer