GRØNT GULD: Skovene i Transsylvanien er blevet en dødsensfarlig slagmark med mafiametoder og bestialske mord på flere skovfogeder. 650 skovfogeder og aktivister er blevet overfaldet. Og midt i magtkampen om de rumænske skove står møbelgiganten IKEA.

Email: lasse@lasseskytt.dk
Publisert: 2020-04-11

CLUJ-NAPOCA – Skuddene rungede i Maramure-skoven den oktoberaften, og de gav genlyd over hele Rumænien. Familiefaderen Liviu Pop, en lokal skovfoged på 30 år, var blevet overmandet og skudt med sin egen riffel da han forsøgte at forhindre en kriminel bande i at fælde et fredet skovområde. Bare måneden forinden var en anden skovfoged, den 50-årige Raducu Gorcioia, ligeledes far til tre, blevet hugget til døde med en økse, efter han overraskede en gruppe trætyve længere østpå.

De bestialske mord på uskyldige skovfogeder i efteråret er den foreløbige kulmination på en konflikt, der – modsat skovarealerne – har vokset sig større og større. Årsagerne til konflikten er penge og magt, og de rumænske træer er som guld og grønne skove for rumænske mafiagrupper og korrupte virksomheder, der driver ulovlig skovhugst og sælger tømmeret videre til højestbydende over hele Europa.

Og midt i det hele, omringet af den kriminelle mafiakonflikt i Rumæniens skove, arbejder en verdensomspændende virksomhed, IKEA. Den svenske møbelgigant er afhængig af billig skovhugst. Hvert år producerer IKEA omtrent 100 millioner prisvenlige møbler, som sælges over hele verden.

Skovhuggerne.Fotograf DanialOpait, Agent Green
Skovhuggerne.Fotograf Danial Opait, Agent Green

Svenskernes tilstedeværelse i Rumænien begyndte i 2015, da virksomheden indgik en ganske iøjnefaldende handel. IKEAs datterselskab Ingka Investments købte 33.000 hektarer skovareal i Rumænien, som før var ejet af amerikanske Harvard University, og handlen foregik igennem en lyssky fond i Luxembourg med forbindelser til universitetet. Ifølge mediet Huffington Post betalte IKEA mere end 550 millioner norske kroner for 98 procent af det skovareal, som Harvard havde ejet. Det var IKEAs til dato største investering i uberørt skov.

Tilsammen har IKEA købt mere end 50 000 hektar skovareal i landet, hvilket gør den svenske møbelkæde til den største private landejer i Rumænien.

Abonnement kr 195/kvartal

Europas grønne lunger

Skovene i det nordlige Transsylvanien kaldes «Europas grønne lunger» og dækker det meste af bjergkæden Karpaterne. Det er det største sammenhængende skovområde i Europa, og næsten en tredjedel af Rumænien er dækket af træer. Det gør Rumænien til det europæiske land uden for Skandinavien, som har mest oprindelig og uberørt skov.

IKEA er den største private landejer i Rumænien.

Men i de senere år har området udviklet sig til en dødsensfarlig slagmark mellem korrupte politikere og kriminelle skovhuggere på den ene side – og på den anden side modige miljøaktivister. Deres mål er at værne om et af verdens ældste økosystemer, så bjørne, ulve og andre vilde dyr også i fremtiden kan leve deres liv i den rumænske skovbund. Og så er der skovfogederne, som egentlig bare gør deres job, men som flere gange har måttet betale den højeste pris af dem alle.

Foruden Liviu Pop og Raducu Gorcioia er fire andre skovfogeder blevet dræbt siden 2017, hver især som ofre for den eskalerende vold i skoven. I samme periode er yderligere 650 skovfogeder og aktivister blevet overfaldet, angrebet med peberspray, økser eller knive og sågar blevet skudt på, når de er kommet på tværs for at tage skurkene i deres ulovligheder. Det fremgår af en opgørelse fra fagforeningen Romsilva.

En milliard euro

En af dem, der med livet som indsats fortsat kæmper for at beskytte klimaet og forandre situationen i Maramure-skoven, er aktivisten Gabriel Paun fra miljøorganisationen Agent Green. Han går med hættetrøje, så han hurtigt kan skjule sit ansigt, hvis voldelige skovhuggere får øje på ham. Og han tager aldrig alene ud i skoven. Sidste gang var det tæt på at gå galt: «Jeg fulgte i hælene på en lastbil med ulovligt træ, og da jeg konfronterede chaufføren med hans kriminalitet, sprøjtede han peberspray i mine øjne», fortæller Gabriel Paun om en nylig episode i Maramureș-skoven, der ligger et par timers kørsel nord for den transsylvanske hovedby, Cluj-Napoca.

Skovhuggerne. Fotograf Peter Levente, Agent Green

Aktivisten mener, at den nuværende lovgivning er for indviklet til at stoppe kriminaliteten: «Myndighederne er korrupte, og miljøministeriet er for forsigtige til at ville løse problemet. Det er mafiaen, der styrer det hele», siger han.

Hvert år giver de rumænske myndigheder officielt tilladelse til at fælde mellem 18 og 19 millioner kubikmeter træ. Men i virkeligheden bliver der fældet mere end dobbelt så meget. Altså er den ulovlige skovdrift i dag større end den lovlige. Og selvom den ulovlige del eksporteres for en brøkdel af den officielle markedspris, går «tømmermafiaen» formentlig ikke sultne i seng: Ifølge en rapport fra det undersøgende medie Romanian Insider har den ulovlige skovrydning nemlig en omsætning på en milliard euro på det sorte marked – eller cirka en femtedel af den samlede omsætning i landets træindustri.

IKEA på skovtur

Særligt Rumæniens EU-medlemskab i 2007 har gjort træhandlen til en givtig milliardforretning, også på den lovlige del af markedet. EU-medlemskabet fik efterspørgslen på tømmer fra de rumænske skove til at stige gevaldigt. Det har skabt et konkurrencepræget, kommercielt marked, hvor rumænsk tømmer bruges til at fremstille papir, byggematerialer og møbler til virksomheder fra lande som Østrig, Frankrig og Sverige.

Heriblandt altså IKEA, der ifølge rapporter fra det europæiske gravernetværk OCCRP ved to lejligheder sågar er blevet hevet i retten for sine opkøb, efter det kom frem, at dele af skovarealerne faktisk tilhørte nogle andre.

«Det tager et øjeblik at ødelægge et uberørt økosystem, men tusind år at genvinde
det.»

Elin Götmark er talskvinde for Protect the Forest, en svensk ngo, og hun undrer sig over IKEAs tilstedeværelse i Rumænien: «Vi spørger os selv, om en global aktør som IKEA tænker, at det er ansvarligt at lave forretning i lande, hvor skovfogeder myrdes, og hvor ulovlig skovhugst finder sted i uvurderlige, ældgamle skove og nationalparker», siger hun.

Vi sender spørgsmålet videre til IKEAs nordiske kommunikationschef, Christian Mouroux Pedersen. Han understreger, at IKEA arbejder med de højest mulige standarder når det kommer til ansvarlig og bæredygtig skovdrift: «Vi synes egentlig ikke det vil være særlig ansvarsfuldt at trække alle vores aktiviteter ud af Rumænien, blot fordi landet helt generelt har eksempler på korruption, som i øvrigt ikke har noget med IKEA at gøre», siger Christian Mouroux Pedersen.

Protester mod skovrydning. Foto Lasse Skytt
Protester mod skovrydning. Foto Lasse Skytt

Kommunikationschefen medgiver, at det er dybt tragisk, at flere mennesker har mistet livet i forbindelse med skovdrift: «Men i al beskedenhed tror vi faktisk på, at vi som global, ansvarlig virksomhed med vores tilstedeværelse kan være med til at flytte forholdene i positiv retning, da vi skaber arbejdspladser, som lever op til certificerede standarder», siger Christian Mouroux Pedersen og tilføjer, at IKEA samarbejder tæt med blandt andre Verdensnaturfonden og tredjeparts auditører for at sikre, at standarderne udvikles og opfyldes.

Økonomiske sanktioner

I februar kom den illegale del af konflikten så op på EU-niveau, da Europa-Kommissionen igangsatte en procedure, der kan ende med at straffe Rumænien for at have solgt ulovligt tømmer på det europæiske marked. Kommissionen kræver nu, at den rumænske regering får ordentligt styr på, hvad der foregår i landets skove. Ellers vanker der økonomiske sanktioner.

Rumænien er det europæiske land uden for Skandinavien, som har mest oprindelig og
uberørt skov.

I den transsylvanske by Miercurea-Ciuc sidder miljøkonsulenten Csibi Magor fra organisationen World Vision Romania. Han har en fortid som liberal EU-parlamentariker og landechef for Verdensnaturfonden i Rumænien.

Csibi Magor påpeger, at Rumænien ligesom mange andre østlande i dag slås med luftforurening i byerne samt oversvømmelser og jordskred.

«Alt dette kan vi reducere, hvis vi bevarer vores levende skove. Det tager et øjeblik at ødelægge et uberørt økosystem, men tusind år at genvinde det.»


Kjære leser. Du har nå 0 frie artikler igjen denne måneden. Tegn gjerne et abonnement, eller logg deg inn under om du har et.