En sjamans tilbakekomst

Ex-Shaman er ikke bare en film om vestlig påvirkning på urbefolkningens levevis i Brasil, men også et rørende portrett av en sjamans kamp med sin tidligere og nåværende identitet.

Nick Holdsworth
Holdsworth er forfatter, journalist og filmskaper.

Ex-Shaman

Luiz Bolognesi

Brasil

«Ethnocide is the systematic destruction of ways of living and thinking different from those who lead this venture of destruction. In sum, while genocide assassinates people in their bodies, ethnocide kills them in their souls.» – Pierre Clastres

Åpningsscenen i Luiz Bolognesis følsomme dokumentarfilm Ex-Shaman (2018), som hadde sin verdenspremiere under Berlins internasjonale filmfestival i år, består av vakre arkivopptak filmet ovenfra av territoriet til urfolkstammen Paiter Surui i Brasil i 1969. Vi ser frodig, grønn jungel som strekker seg til horisonten.

Sitatet ovenfor fra den franske antropologen Clastres setter tonen for filmen når vi ser gresshytter på bakken og deretter opptak inne i jungelen, med urfolk som dukker frem fra trærne og underskogen. De føler seg hjemme i sine omgivelser, der de lever slik de har gjort i tusener av år.

Mennesker fra den «siviliserte verden» hilser på dem, gir dem gaver: hatter og blikk-krus. Det er et bilde fra glade og fredelige dager.

Så hopper vi 47 år frem i tid til det samme stedet, og de første bildene av treskur med blikktak og telefonledninger og høyspentmaster fremstår som rystende og sjokkerende.

Inne i en av hyttene sitter en mann under et myggnett mens en elektrisk vifte summer i nærheten, og en annen mann ankommer på motorsykkel. Begge er kledd i vestlige klær; borte er penishylster og piercing i nesen, buene og pilene … levemåten som varte i tusenvis av år.

Fra sjaman til aspirin

Vi møter Perpera, filmtittelens eks-sjaman. Veien mot å konfrontere det han (og folket hans) har mistet, begynner da to bøker om forskning på stammens tradisjoner blir presentert for dem.

Dersom vestlige skikker har ødelagt den tradisjonelle levemåten for stammen hans, så kan kanskje bøkene tilby en utvei ut av den situasjonen det såkalte «fremskrittet» har forårsaket?

«En sjaman pleide å være i rampelyset … Folk brukte å oppsøke sjamanen, nå tar de aspirin.»
Perpera

Perpera og den yngre mannen (som vi senere får vite er nevøen hans) blar gjennom gamle fotografier.

«En sjaman pleide å være i rampelyset … Folk brukte å oppsøke sjamanen, nå tar de aspirin.»

Regissør Bolognesi bygger opp spenningen når han portretterer Perpera mens han driver med sitt – får skyss inn til byen, snakker med en bankkasserer med delvis bruk av tegnspråk, og skyver en handlevogn i et supermarked. Samtidig farer bilder fra de fortidige Kodachrome-opptakene gjennom sinnet til tilskueren.

Hvordan ble det slik? Hva er hendt med denne mannen – en eks-sjaman som nå virker fortapt mellom disse antiseptiske reolene i supermarkedet?

Glemte tradisjoner

Perperas vei tilbake til sjamanisme synes å ha endt, når vi får vite at han har konvertert til evangelisk kristendom. Likevel, når han fisker sammen med en gutt i tenårene som spør ham om elveåndene og sjamanens forhold til den åndelige verden, begynner Perpera å vende tilbake til sin gamle identitet.

Kan Perpera bli sjaman igjen?

«Nei, etter at prestene sa at sjamaner kommer fra helvete, var det ingen som ville snakke med meg. De overså meg … De begynte å snakke med meg igjen først etter at jeg begynte å gå i kirken.»

Perpera, som har vært kristen lenge, åpner døren til landsbykirken, der en eldre, hvit prest forklarer en besøkende – uten påviselig ironi – at: «Her er livene våre fulle av Den hellige ånd.»

I hvilken grad de gamle skikkene er gått tapt – trass i forsøk på å holde noen tradisjoner og håndverk i live – blir også tydelig gjennom måten Bolognesi velger sine opptak på. Vi ser landsbyboere som tar med seg rifler når de skal lete opp illegale tømmerhoggere; en ung gutt som overhører maset fra onklene sine om å lære hvordan han kan lage maling av planter – øynene hans løfter seg aldri fra skjermen på iPaden han har i hendene …

Hva er hendt med denne mannen – en eks-sjaman som nå virker fortapt mellom disse antiseptiske reolene i supermarkedet?

Perperas indre kamp blir ekstra tydelig når maur forårsaker en kortslutning i de elektriske ledningene i hytta hans, og det plutselig blir stupmørkt.

«Jeg må ha lys … Jeg kan ikke sove i mørket,» sier han.

«Skogåndene banker meg opp, de er sinte på grunn av kirken.»

Sjamanen vender tilbake

Da et mobilt apotek kommer til landsbyen, og innbyggerne kommer for å ta sprøyter og få nye resepter, kommer det som plager Perpera – skogånder eller hans egne, indre motsigelser – tydelig frem i ansiktet hans der han betrakter scenen fra et kirkevindu.

Til slutt er det et nødstilfelle som bringer Perpera tilbake til den veien han hadde forlatt. En landsbykvinne er bitt av en giftig slange, og er brakt til sykehuset i hui og hast – slektningene hennes bønnfaller Perpera om å gjøre noe. Eks-sjamanen ber dem følge en spesiell diett, finne og drepe slangen, og selv setter han i gang med å søke støtte fra skogåndene.

«For å bekjempe fiendens ånder, må vi handle som en stor Paiter-kriger,» sier Perpera, mens han ber om hjelp til å lage en åndelig kraftfull, helbredende fløyte, og raserer en diger maurtue mistenkt for å huse skadelige ånder.

Mens han hevder at tusener av år med tradisjon og tro er moderniteten overlegen, kommer han til sjuende og sist frem til en syntese. Da slangens offer kommer tilbake, fullstendig helbredet, proklamerer han at «Guds forsoning er fullendt».

DEL

Legg igjen et svar

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.