En mørk flekk på kartet

Den sudanske forfatteren Jamal Mahjoubs A Line in the River gir et sammensatt bilde av hvorfor så mye har gått galt i Sudan.

Fafner er fast kritiker i Ny Tid. Bosatt i Tel Aviv.

A Line in the River. Khartoum, City of Memory

Jamal Mahjoub

Bloomsbury

Storbritannia

I 1902 fik den polsk-britiske forfatter Joseph Conrad udgivet sin roman Heart of Darkness. Den blev til på grundlag af egne oplevelser under en rejse op ad Congofloden, og på den måde blev Conrad ophavet til den meget europæiske opfattelse at der fandtes mørke pletter på kortet over Afrika. Dette er selvfølgelig et stykke kolonial fortid, men ikke desto mindre er der stadig dele af kontinentet som for mange mennesker virker ukendt. Det oplevede Jamal Mahjoub da han som ung kom til Sheffield for at læse geologi ved universitetet, direkte fra Sudan: Der blev han mødt af en mur af uvidenhed. På trods af Englands historiske forbindelse til stedet oplevede han at komme fra et glemt land, og det satte sit helt afgørende præg på hans selvfølelse og identitet.

Isolert fra verden

Mahjoub blev aldrig geolog. I stedet valgte han at blive forfatter, og har under pseudonymet Parker Bilal skrevet en stribe kriminalromaner, hvor hovedpersonen er detektiv med rødder i Sudan. Forfatteren skabte sin karriere i Vesten, og på et tidspunkt besluttede han at gøre noget ved de mørke pletter på sit eget personlige landkort. Han skrev bogen A Line in the River, som er hans gensyn med hovedstaden Khartoum og dens krogede politiske og historiske forhold. Forlaget præsenterer den som en rejsebog, men den folder sig ud til at være langt mere end hvad denne lidt overfladiske genrebetegnelse indbyder til.

I Karthoum er selve livsinnholdet redusert til å finne seg en stol hvor man kan sette seg og vente på evigheten.

Saken er åpen for Ny Tids abonnenter. Logg inn i toppmenyen eller tegn online abonnement (69kr) for å lese videre.

Kommentarer
DEL