Dødelig heltedåd

Medaljene hjelper ikke New Yorks redningsmenn når hjerte og lunger ødelegges av giftstøvet som la seg etter 11. september.

Ny Tid
Ny Tids arkiv av artikler, skrevet av diverse skribenter. (Se nederst i artikkelen, evt kontakt oss for skribent).
[terror] John Sferanzo var en av rednings-

mennene ved Ground Zero. Han forteller Ny Tid at han kjenner til minst 24 tidligere kollegaer som døde i årene etter at tvillingtårnene raste sammen 11. september 2001. Selv har han utviklet alvorlige pusteproblemer og en kronisk hoste som han selv betegner som «ground zero-syndromet».

– Bush svikter New Yorks innbyggere. I sin iver etter å gjenåpne Wall Street raskt, valgte regjeringen bevisst å lyve om luftkvaliteten på og omkring Ground Zero. Det sier kongressmedlem Jerrold Nadler i et eksklusivt intervju med Ny Tid.

Snart fem år etter 11. september 2001 er tragedien i ferd med å bli ett av de heteste temaene i høstens kongressvalg. Nadler representerer nedre Manhattan i Kongressen og er en av Bush-administrasjonens fremste kritikere. Overfor Ny Tid langer han ut mot presidentens manglende støtte til redningsmannskapene og ofrene.

­- I sin iver etter å gjenåpne Wall Street valgte regjeringen bevisst å lyve om luftkvaliteten omkring Ground Zero.

Jerrold Nadler, kongressmedlem

Mount Sinai-sykehuset i New York framla nylig en studie som viser at over 75 prosent av hjelpemannskapene, inkludert frivillige, hadde alvorlige pusteproblemer og luftveisinfeksjoner mer enn åtte måneder etter katastrofen. Det tilsvarer 12.000 personer. En annen undersøkelse, som omfatter 70.000 beboere, studenter og andre arbeidere på Nedre Manhattan, viser at mer enn halvparten av dem har utviklet alvorlige pusteproblemer og lungesykdommer.

En rapport fra Centers for Disease Control and Prevention (CDC), som ble lagt fram i forrige måned, viser det samme: en oppsiktsvekkende økning i tallet på alvorlige fysiske og mentale skader for de som bor rundt Ground Zero. Alle disse undersøkelsene bekrefter det Nadler, senator Hillary Rodham Clinton og medisinske eksperter har hevdet i fire og et halvt år: Luftkvaliteten etter 11. september 2001 representerer en svært alvorlig langsiktig trussel for folkehelsen. Rapportene dokumenterer også at av de 8000 som befant seg under den tykke støvskyen denne morgenen, har 60 prosent fått alvorlige pusteproblemer eller utviklet lungesykdommer. Minst tre mennesker har dødd i årene etter terroraksjonen, senest en politietterforsker.

Kopimaskiner og maling

Tusenvis av datamaskiner, kopimaskiner og fluorescerende lys ble totalt smadret og avga ørsmå partikler av forurensende bly og merkur idet tvillingtårnene raste sammen. Det samme gjorde 464.000 kvadratmeter med spraylakkerte vegger og overflater, 560.000 kvadratmeter mur, 650.000 kvadratmeter gulvbelegg og over 56.000 kvadratmeter knuste vindusruter.

Da forskremte innbyggere returnerte til New York i dagene og ukene etter 11. september, lå det fremdeles et slør av forurensende smog over bydelen. Inneklimaet viste seg imidlertid å være enda verre. Forurensende støv fra de kollapsede tårnene hadde lagt seg i møblene og infisert luftsystemene. I stedet for å yte hjelp og bistand, ble fortvilede beboerne og næringsdrivende fortalt at de måtte vaske på egen hand. En skurekost og litt såpevann var alt som skulle til, ifølge Christine Whittman, daværende direktør i Helsedirektoratet.

Dette rådet skulle vise seg å være stikk i strid med amerikanske lover, som sier at kun profesjonelle rengjøringsbyråer med godkjent utstyr skal benyttes når asbeststøv skal fjernes. Det ville kostet cirka 20.000 dollar eller 140.000 norske kroner per leilighet å rydde opp alt –

eller «noen milliarder dollar», ifølge Nadler.

Det er i så fall en liten sum sammenlignet med de 440 milliarder dollar Bush til nå har brukt på krigen mot terror etter 11. september.

«Business as usual»

Sierra Club, en av USAs mest prominente

miljøorganisasjoner, hevder at Bush var oppsatt på å gjenåpne Wall Street og børsen så raskt som overhodet mulig og slik sende et signal til resten av verden om at det var «business as usual». Dessverre var de fleste av ofrene vanlige arbeidsfolk uten råd til å betale for medisinsk behandling.

Bekymrede arbeidere og beboere ble beordret tilbake mindre enn én uke etter den forferdelige tirsdagen. Bush insisterte på at luftkvaliteten var akseptabel. Foreløpig er det ingen tegn til at Det hvite hus vil gi etter og betale regningen for verken medisinsk behandling eller regningen etter den livsnødvendige rengjøringen av leiligheter og kontorer. Dette kan få innvirkning på Kongressvalget 7. november.

– Det er viktigere enn noen gang at demokratene kommer i flertall igjen. Det vil være vårt beste utgangspunkt for en fullstendig utredning i Kongressen med påfølgende høringer, understreker Nadler.

Ofrene

Timothy Keller var blant de første som ankom Ground Zero 11. september 2001. Ett år senere hadde han utviklet kronisk bronkitt og emfysem. Myndighetene nektet å hjelpe han med den stadig voksende bunken med sykehus-

regninger. I juni 2005 døde han av en mystisk hjertesykdom, og Kellers familie sliter fremdeles med gjeld etter behandlingen hans.

De har nå organisert seg i gruppen «Unsung Heroes Helping Heroes». Nettverket holdt sin første konferanse i januar.

Forrige uke vedgikk nåværende borgermester i New York, Michael Bloomberg, at New York skulle betale for Rudy Washingtons helse-

utgifter. Washington var en av de mest sentrale i redningsaksjonen 11. september og har i etterkant slitt med hemmende astmaproblemer. Nadler er imidlertid svært kritisk til at det måtte et førstesideoppslag i tabloidavisene til for at myndighetene tok affære.

– Det er tusenvis av heroiske hjelpearbeidere som venter på å få dekket utgifter til medisinsk behandling. Disse fortjener all den hjelp de kan få. Noen må ta affære. Hvis ikke, kan jeg ikke forstå hvordan kampen mot terrorisme skal kunne vinne gehør blant USAs innbyggere.

Av Henning André Søgaard, New York post@nytid.no

---
DEL

Legg igjen et svar