Det levende bildet som erkjennelse

Bruk av fotografi og film i etnografisk øyemed er ikke noe nytt. Men levende bilder er mer enn bare underholdning og fortelling.

Steffen Moestrup
Moestrup er mediekritiker og for tiden ph. d.-student i Berkeley.

 

Da antropologen Paolo Favero for nogle år siden lavede feltarbejde i Delhi, opdagede han noget interessant. Hver morgen drog han ud for at møde sine informanter og det miljø, der omgav informanterne. Favero studerede turisme og færdedes blandt både lokale, indiske turguides og backpackere fra rundt om i verden. En del af feltarbejdet var den dagligdags small talk, som Favero både lyttede til og også selv deltog i. På et tidspunkt, nærmest ved et tilfælde, begyndte Favero at tage fotografier, mens han gik rundt og smalltalkede. Han tog billeder af forskellige motiver, men mange af fotografierne mimede de billeder, som tusindvist af vesterlændinge før ham havde taget: gadelivet, farverne, klædedragter – hele menageriet, så at sige. Dette tænkte Favero ikke nærmere over, men det gjorde til gengæld de informanter, der omgav Favero. De pegede således på andre objekter, andre motiver, som kunne være interessante. «Hvorfor fotograferer du ikke den der bygning,» sagde de eksempelvis, mens de pegede på en bygning, der ikke var særlig «indisk» og derfor ikke specielt oplagt at fotografere som vesterlænding. Favero begyndte at lytte til informanternes fotoforslag, og dette tydeliggjorde, hvordan Faveros blik pludselig blev skubbet i nye retninger. Som vesterlændinge ser vi altid det samme. Vi lægger mærke til de samme ting og ønsker at fastfryse de samme øjeblikke. Det lokale menneske har et andet blik. Dette blev især synligt, da Favero begyndte at fotografere.

favero
Paolo Favero

Tre år senere er Favero tilbage i samme område. Denne gang for at optage en film. Han ser mange af de samme ting, og en af metoderne i filmen er da også at genskabe scener, som han oplevede tre år tidligere. Selvom noget er genkendeligt, er andet alligevel nyt. Materialet rummer da på en og samme tid noget velkendt og noget ukendt og ved at anvende filmmediet kan Favero tydeligvist mærke, at selve mediet er noget, der er med til at klargøre denne erkendelse og nok engang påvirke ikke bare blikket, men også de måder hvorpå der kan tænkes om det sete.

«Det bliver for alvor tydeligt, når vi ser på kameraet overfor andre medier. De levende billeder giver en adgang til verden, som teksten ikke kan rumme.»

Genvejen til andre sanser. Anvendelse af fotografi og film i etnografisk øjemed er bestemt ikke noget nyt. Kameraet er så velegnet til at indsamle mange af de objekter, som etnografien studerer, om det så gælder «døde» objekter såsom bygninger og redskaber eller mere levende objekter som menneskene, deres ageren og de relationer, der er iblandt dem. Kameraet som dokumentationsindsamler har således været særdeles udbredt siden etnografiens spæde start for godt 100 år siden.

Men kameraet er også mere end blot en indsamler af information. Etnografi er også et studie i at se andre perspektiver. I at forstå hvordan andre mennesker lever, oplever og indtager den verden, som vi måske nok kan beskue, men måske ikke rigtig erkende på samme måde som de, der lever i den. Her kommer kameraet ind i billedet.

Den visuelle antropolog David MacDougall er blandt pionererne, når det gælder anvendelsen af kameraet, som han kaldte en «genvej til andre sanser» og dermed antydede, at kameraet faktisk kunne give noget, som andre medier ikke kunne. Dette er også erfaringen fra Paolo Favero:

«Det bliver for alvor tydeligt, når vi ser på kameraet overfor andre medier. Jeg er også vant til at tænke i skrift og til at udarbejde akademiske artikler, og her er det min klare erfaring, at kameraet og de levende billeder giver en adgang til verden, som teksten ikke kan rumme,» forklarer Favero, da Ny Tid afbryder antropologens ferie og drøfter emnet med Favero over Skype. Favero er især begejstret over den åbenhed, som filmmediet synes at have iboende:

Du har nå lest 4 frie artikler denne måned.

Logg inn (krever online abonnement, 69kr) for å lese videre.

DEL

Legg igjen et svar

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.