Den store tænker er trukket op af mølposen

En ny biografi om den arabiske 1300-tallshistoriker Ibn Khaldun er nylig utgivet. Får han nu sin renæssance?

Fafner er fast kritiker i Ny Tid. Bosatt i Tel Aviv.
Email: fafner4@yahoo.dk
Publisert: 2019-01-02
Ibn Khaldun. An Intellectual Biography
Forfatter: Robert Irwin
Princeton University Press, USA

I den saudiarabiske by Damman bærer et stort butikscenter navnet Ibn Khaldun. I Casablanca er dette navn på et moderne fodboldstadion, og der er næppe nogen by i den arabiske verden som ikke har en gade opkaldt efter 1300-tallets store historiker. Hvilket egentlig er lidt interessant, for han har været glemt og overset i mange år, og er først i det 20. århundrede igen blevet et navn.

Abd al Rahman Ibn Muhammed Ibn Khaldun levede i det 14. århundrede og går for at være en af de største intellektuelle kapaciteter i arabisk historie. Filosof er måske den rette betegnelse, men den veg han selv tilbage fra. Han opfattede sig selv som specialist i hikma, hvilket bedst kan beskrives som de videnskaber der ikke er udsprunget af Koranen og haditherne. Den slags var usædvanligt på hans tid, så han ernærede sig først og fremmest som lovkyndig og rådgiver for en stribe forskellige regenter i Nordafrika, og ved siden af blev han ophavsmand til en historieteori som er kommet i bred politisk anvendelse i moderne tid.

Den sorte død

Robert Irwin, seniorforsker ved den ansete School of Oriental and African Studies i London, har skrevet en intellektuel biografi over den store tænker.

Ibn Khaldun levede i dønningerne efter pandemien den sorte død, som reducerede befolkningen i Europa med mere end en tredjedel og også satte sine dybe spor i Nordafrika. Irwin mener at dette har været med til at forme hans intellektuelle pessimisme, som han udmøntede i sin berømte cyk- liske teori. At historien går i ring, er dog ikke hans opfindelse. Antikkens græske historiker Polybios beskrev hvordan monarki bliver efterfulgt af aristokrati, for så at blive til demokrati og vende tilbage til monarki. Langt senere i historien skrev den autodidakte tyske historiker Oswald Spengler sin bog Der Untergang des Abendlandes (1918–22), hvor han forudså hvordan den succesfulde europæiske materialisme ville ende i vold, hvilket så ville fortsætte over i en genopblomstring af Europa.

For Ibn Khaldun var det selvindlysende at ethvert dynasti ville gå under.

For Ibn Khaldun var det selvindlysende at ethvert dynasti ville gå under, og han gav det en omtrentlig levetid på tre generationer. Den store tyske forfatter Thomas Mann benyttede samme ramme da han skrev sin roman om købmandsfamilien Buddenbrooks, der over tilsvarende tre slægtsled gik fra opblomstring og storhed til dramatisk fald. …

Abonnement halvår kr 450

Kjære leser. Du har lest månedens 4 frie artikler. Hva med å støtte NY TID ved å tegne et løpende online abonnement for fri tilgang til alle artiklene?


Legg igjen et innlegg

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.