Demokratiets ekstremisme

Mens Myanmars befolkning har opnået øget frihed og skal stemme til parlamentsvalg den 8. november, er buddhistisk ekstremisme, overgreb og diskrimination mod muslimer ved at blive institutionaliseret.

Fra Suu Kyi/NLD-vælgermøde i Yamethin.

«Jeg tør ikke længere servere mad for mine buddhistiske venner. Hvis de får et maveonde, kan det føre til voldelig konflikt,» siger Kyaw Thet Naing med alvorlig mine. Den 58-årige muslimske mand har boet hele sit liv i byen Meikthila, hvor han leder en lokal moské. Hans venner har han kendt siden skoletiden. De plejer at fejre hinandens religiøse højtider sammen. «Tidligere var vi meget nære og det var intet problem at drille hinanden, men nu er vi meget påpasselige med hvad vi siger,» tilføjer han. Frygten står han ikke alene med i en by hvor en løs anklage om for eksempel madforgiftning kan få alvorlige konsekvenser. «Jeg har muslimske venner, men inderst inde stoler jeg ikke på dem,» forklarer Maung Kyaw, en 55-årig buddhistisk truckfører. «Det er bedst hvis muslimer og buddhister lever hver for sig. Hvis de bor nær hinanden, kan små problemer udvikle sig voldeligt.»
Meikthila er en almindelig provinsby, beliggende ved hovedvejen mellem Mandalay og hovedstaden Nai Pyi Taw, hvor buddhister og muslimer har levet fredeligt i årtier. I 2013 udviklede en mindre disputs sig til en massakre, hvor mere end 100 blev dræbt, heraf mange muslimske skoledrenge. Cirka 1500 huse blev brændt ned – langt de fleste beboet af muslimer. «Jeg forstår ikke hvorfor hadet eksploderede,» forklarer parlamentsmedlem U Win Thein, der er valgt fra Meikthila, en af oppositionsleder Aung San Suu Kyis nære støtter og topleder i oppositionspartiet National League for Democracy (NLD). «Før var her så fredeligt.» Da han hørte om urolighederne, skyndte han sig fra parlamentet til hjembyen. Forgæves bad han den forsamlede menneskemængde om at stoppe volden. «Jeg så seks til syv muslimske skoleelever blive dræbt lige foran mig. Banket ihjel. Politiet og distriktsmyndighederne stod lige ved siden af og gjorde ingenting,» forklarer han. Meikthila er en garnisonsby med flere tusinde soldater udstationeret. Først da militæret blev sat ind tre dage senere, ophørte urolighederne.

Voldelig konflikt. Konflikten i Meikthila er ikke enkeltstående. Siden 2012 er lokale konflikter brudt ud i en lang række byer i Myanmar, adskillige af dem med voldelig udgang – og i langt de fleste tilfælde er det muslimer, der er blevet overfaldet. I delstaten Rakhine ved grænsen til Bangladesh lever mere end 140 000 muslimer fra det cirka én million store rohingyamindretal interneret i forhutlede lejre efter voldelige overgreb. I Myanmar anses de som illegale immigranter, på trods af at de i århundrede har levet i denne grænseegn. Den lokale buddhistiske Rakhine-befolkning føler sig under pres af centralregeringen og det burmanske flertal, og er bekymret for at blive et mindretal i det de anser som deres egen stat. Men konflikten stikker dybere end som så – og har bredt sig til store dele af landet.

Saken er åpen for Ny Tids abonnenter. Logg inn i toppmenyen eller tegn online abonnement (69kr) for å lese videre.

Kommentarer
DEL